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Osceola County’s First Red-Light Safety Cameras

Published on: Jun 13, 2014

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Osceola County, Florida - Osceola County's first two red-light safety cameras began operating July 16 as part of a new approach to traffic safety that could involve up to 10 intersections.

Two red-light safety cameras have been installed at the intersection of Pleasant Hill Road and Poinciana Boulevard. Up to nine more locations could receive the photo enforcement devices as provided for in the agreement signed earlier this year between the Board of Osceola County Commissioners and Arizona-based American Traffic Solutions, the leading provider of road safety camera programs in Florida and in North America.

"The Sheriff's Office supports programs and services that work to enhance public safety initiatives. Similar to other communities who use these types of programs, red light cameras should allow law enforcement to consistently identify offenders who violate traffic laws," stated Sheriff Bob Hansell.

The first two cameras initially operated under a warning phase, and now the violation phase is currently in effect since July 16.  According to state law, a $158 fine will now be issued. The law also dedicates a portion of every fine payment to fund trauma care expenses and to support brain and spinal cord research by the Miami Project to Cure Paralysis.

A violation occurs when the entire vehicle crosses the intersection’s line of demarcation after the traffic signal turns red. Technicians with ATS review the violation images and event data before sending the information to the Sheriff’s Office, where a final review is conducted. Only sworn law enforcement officers are permitted to determine if a ticket and fine are warranted based on the evidence. Right-turn-on-red violations will not be enforced with this system, but straight through and left-turn violations will be enforced.

Over 65 communities in Florida and more than 500 cities, counties and towns across the country use red-light safety cameras, and find their red-light running violation rates drop significantly, helping to improve traffic safety. A national study in 2011 found the devices reduced fatal red-light running crashes by 24% in large U.S. cities, while international studies show a 25% to 30% reduction in injury crashes at locations with cameras in place.

From a taxpayer's point of view, cameras provide a cost-effective service because they don’t cost taxpayers a dime; only those who choose to break the law and put the safety of others at risk pay the fines that are used to fund the cameras. Additionally, with traffic laws enforced at the county’s most dangerous intersections, deputies are available for other patrol and crime prevention duties.

"We believe red-light safety cameras are a powerful deterrent to running red lights and reducing serious crashes, which is why Osceola County supports this program,” said County Commissioner Chairman Fred Hawkins, Jr. “With their constant and reliable presence at intersections, photo-enforcement cameras effectively change driver behavior from recklessly running red lights to stopping at them for the benefit of themselves and others on the road. We will all be safer with these cameras."


El Lunes comienza el período de 30 días de aviso de las primeras cámaras de seguridad de luces rojas en el Condado de Osceola

Condado de Osceola, Florida - Las primeras dos cámaras de seguridad de luces rojas del Condado de Osceola están instaladas y pronto estarán operando como parte de un nuevo enfoque para la seguridad del tráfico que podría incluir hasta 10 intersecciones.

Dos cámaras de seguridad de luz roja se han instalado en la intersección de Pleasant Hill Road y Poinciana Boulevard. Hasta nueve ubicaciones más podrían tener dispositivos de control fotográfico según lo previsto en el acuerdo firmado a principios de este año entre la junta de comisionados del condado de Osceola y American Traffic Solutions (ATS), el líder proveedor de programas de cámara de seguridad en la Florida y en Norte América.

"La oficina del Alguacil apoya programas y servicios que trabajan para mejorar las iniciativas de seguridad pública. Similar a otras comunidades que utilizan estos tipos de programas, las cámaras que detectan las infracciones de luz roja deben permitir identificar sistemáticamente los ofensores que violen las leyes de tránsito", declaró el Alguacil Bob Hansell. Las primeras dos cámaras comenzarán a operar el 16 de junio bajo la fase de advertencia, durante el cual se le mandarán cartas con avisos de advertencia al dueño del vehículo que sea detectado pasando un semáforo en rojo. No se emitirán multas durante esta fase introductoria. De acuerdo con la ley del estado, se emitirán multas de $158 una vez que la fase de violación comience. La ley también manda que una porción de cada multa pagada vaya para financiar los gastos de atención de trauma y para ayudar al Proyecto de Miami para curar parálisis en sus estudios del cerebro y médula espinal.

Una violación ocurre cuando todo el vehículo cruza la línea de la demarcación en la intersección después de que el semáforo cambie a rojo. Técnicos de ATS revisan las imagines y la información del evento antes de mandar la información a la oficina del alguacil, donde se lleva a cabo una revisión final. Únicamente oficiales bajo juramento son permitidos para determinar si una multa es justificada en base a la evidencia. Violaciones de vuelta a la derecha en rojo no serán forzadas con este sistema, pero vueltas a la izquierda y cruzar derecho el semáforo en rojo si serán forzadas.

Más de 65 comunidades en la Florida y más de 500 ciudades, condados y pueblos en todo el país utilizan las cámaras de seguridad en semáforos, y encuentran que el índice de violaciones del cruce de semáforos en rojo ha disminuido significativamente, ayudando a mejorar la seguridad de tráfico. Un estudio nacional hecho en el 2011 encontró que estos dispositivos reducen el número de accidentes fatales causados por cruzar el semáforo en rojo por un 24% en las ciudades grandes de los Estados Unidos, mientras que estudios internacionales muestran una reducción de 25% al 30% de accidentes con lesión en las ubicaciones donde se encuentran estas cámaras.

Desde el punto de vista como contribuyentes de impuestos, las cámaras proporcionan un servicio más económico porque no les cuesta ni un centavo a los contribuyentes de impuestos; solamente a aquellos que optan por romper la ley y poner la seguridad de otros en peligro, pagan las multas que son usadas para financiar las cámaras. Además, con las leyes de tráfico impuestas en las intersecciones más peligrosas del condado, agentes están disponibles para otras tareas de patrullaje y prevención de delitos.

"Creemos que las cámaras de seguridad en semáforos son un poderoso elemento de la disuasión a los semáforos en rojo y la reducción de accidentes graves, por lo que el condado de Osceola apoya este programa", dijo Fred Hawkins Jr. Presidente de la Comisión del Condado, "Con su presencia constante y fiable en las intersecciones, las cámaras de semáforos cambian efectivamente el comportamiento de conductores que cruzan de forma irresponsable el semáforo en rojo a pararse para el beneficio de ellos y de los otros en las carreteras. Todos vamos a estar más seguros con estas cámaras."