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Osceola County Commission Puts Brakes on Development

Published on: Nov 7, 2017

PR17-92

Osceola County, Florida – In pausing certain types of development for six months, the Osceola County Commission took a strong stand on ensuring that future growth won’t affect the current quality of life for citizens.

The ordinance was approved by a 3-2 vote Monday, and will freeze almost all types of comprehensive plan amendments and rezoning of property. Requests to utilize natural resources and qualified economic development projects would not be affected. Also, anything that has the proper land use and zoning designations – things such as the Osceola County’s innovative mixed use districts and current planned developments (as long as no use changes were requested) would be allowed. Affordable Housing is also exempt.

“The time is right for Osceola County to take a breather and plan its future in a way that protects residents with the same type of standards that have been successful in other parts of the region.” said Commission Chairman Brandon Arrington.

During the time that the moratorium is in place, the County will be working on multiple issues, including an update to its mobility fee, design standards for residential homes, inclusion of solar panels for homes and changes to the land development code.

A process to update the Comprehensive Plan will address rural enclaves, the definition for commercial and office property, connectivity and creating centers with a mix of uses.

“While we are looking to pause growth for a short period, this measure is part of a larger plan to encourage our development community to work with us and create a variety of housing types that meet the needs of our diverse population.” said Commission Vice Chairman Fred Hawkins, Jr.

Officials are also optimistic that the 6-month window will accelerate development in the County’s Mixed Use Districts – areas ripe for greater housing diversity, as those districts include 27,450 multi-family units, along with single-family units and millions of square feet of non-residential uses.

Housing diversity is an important affordable housing strategy in Osceola, because single-family detached housing, which represents a high percentage of the stock being built in Osceola, is not likely to be affordable to households earning less than $35,000 per year. 

The $35,000 income threshold is based on recent analysis of cost-burdened households in the County (households spending more than 30% of their income for housing). More than 8 in 10 households at this income level are cost-burdened, with over half paying 50% or more of their income for housing. This represents the most immediate need for housing in Osceola – more than 27,000 households fall into this category.


Los Comisionados del Condado de Osceola le ponen el freno al desarrollo

Condado de Osceola, Florida – En pausar ciertos tipos de desarrollos por seis (6) meses, la Comisión del condado de Osceola tomó fuertes medidas para asegurar que el futuro desarrollo no afecte la actual calidad de vida de sus ciudadanos.

La ordenanza fue aprobada 3-2 este pasado lunes, y congelará casi todo tipo de enmiendas al plan comprensivo y rezonificaciones de propiedad.  Las solicitudes para utilizar recursos naturales y proyectos de desarrollo económico cualificados no se verán afectados.  Además, cualquier otro proyecto que tenga los correspondientes usos de permiso y zonificaciones designadas – tales como los innnovadores distritos de usos mixtos del Condado y desarrollos actualmente planificados (siempre y cuando no soliciten cambios) - serán permitidos.  Las viviendas económicas también serán exentas.

“Este es el momento correcto para que el condado de Osceola pueda tomar un respiro y planificar su futuro de manera que proteja a los residentes con los mismos tipos de requerimientos que han sido exitosos en otras partes de la región”, dijo el Presidente de la Comisión, Comisionado Brandon Arrington.

Durante el tiempo que la moratoria esté vigente, el Condado estará trabajando en múltiples asuntos, incluyendo una actualización de sus impuestos móviles, diseños para los requerimientos de residencias, incluyendo paneles solares y cambios al código de desarrollo de terreno.

Un proceso para actualizar el Plan Comprensivo se enfocará en enclaves rurales, la definición de  propiedad residencial y comercial, conectividad y la creación de centros de usos múltiples.

“A pesar de que estamos considerando detener el desarrollo por un corto periodo, esta medida será parte de un plan más grande para alentar a nuestra comunidad desarrolladora a trabajar con nosotros y crear una variedad de tipos de residencias que satisfagan las necesidades de nuestra población diversa” dijo el Vice Presidente de la Comisión, Comisionado Fred Hawkins, Jr.

Los oficiales están optimistas de que esta ventana de seis (6) meses accelerará el desarrollo en los distritos del Condado que son de usos mixtos – áreas que están listas para una mayor diversificación residencial, así como los distritos que incluyen unidades familiares de 27,450 unidades, unidades de una sola familia y millones de pies cuadrados para usos no residenciales.

La diversificación residencial es una importante estrategia para viviendas económicas en Osceola, porque casas de una sola familia, que representan un gran porcentaje del inventario que se está construyendo en el Condado, no son económicamente accesibles a aquellos hogares que devengan menos de $35,000 anuales.

El umbral de $35,000 está basado en un reciente análisis de hogares con problemas económicos en el Condado (hogares que utilizan más del 30% de su ingreso para costear su vivienda).  Más de 8 en 10 hogares a este nivel económico tienen problemas, con más del 50% de su ingreso destinado al pago de vivienda.  Esto representa la necesidad más inmediata de vivienda en Osceola – más de 27,000 hogares caen dentro de esta categoría.