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Osceola County Unveils Plans to Improve West 192 Corridor Hotels, Motels and Businesses

Published on: Jan 20, 2016

PR16-04

Osceola County, Florida – Officials have unveiled a holistic approach focused on solutions to revitalizing Osceola County’s vital West U.S. Highway 192 economic corridor for tourism while simultaneously assisting families living in hotels there to find traditional long-term housing.

“We identified these issues in our strategic plan and I believe we have crafted a well-rounded strategy that involves all of our stakeholders,” said Osceola County Commission Chairwoman Viviana Janer. “Our main goals are to help these families find long-term housing that works, end the conditions that contributed to the situation and break this cycle so that our tourism corridor can contribute to our rejuvenated economy at its maximum potential.”

While not a new issue for Osceola, families that would likely otherwise be homeless are living for extended periods of time (sometimes staying months or years) in hotels and motels along West 192 that were never intended or licensed to serve as housing.

Osceola County’s strategy will begin by focusing efforts on the hotels with the highest calls for service. A relatively small number of properties along the corridor account for a high percentage of calls for fire, medical, code and law enforcement assistance.

“I can’t stress enough that the purpose is not to displace these families and leave them without housing options, but instead is to help them and our corridor,” said Commissioner Michael Harford, whose district includes the area. “We’re going to focus first on the hotels and motels with the highest and most serious calls for service. In many cases these motels are older and smaller, so it will be easier to transition their qualifying residents in need to affordable housing alternatives.”

The County also will offer opportunities to assist those hotels that are willing to transition to more traditional overnight lodging.

As part of its budget this year, the Board approved additional code enforcement staff dedicated to the W192 area, as well as increased assistance for homeless families and funding to provide affordable housing.

In addition, the surging real estate market also is going to affect the thousands of people who live in these hotels, officials said. Market prices are going up. That means the cost of housing is increasing and could price some families out. It also means that the hotel and motel properties are being sold and the new owners are likely to renovate the properties – which could again result in the market dictating a shift in its client base.

Everyone agrees that W192 hotels are not a home, and transitioning these properties to their intended purpose is a complex task. That is why Osceola County staff in Building, Code Enforcement, Fire Rescue and Human Services Departments will be working together with agencies such as the Sheriff’s Office and the state Department of Business and Professional Regulation on this effort.

Among other issues, some of these establishments are experiencing deteriorating conditions and increased criminal activity. Osceola County’s West 192 Redevelopment Authority recently approved grants for businesses along the corridor to improve façades or assist with demolition. The board also is considering a site marketing assistance program. The county also is going to do outreach with hotel and motel management and help them to come into compliance.

“The intent is to let them know that we want to work with them and help them, but the option is theirs to decide. Our goal is to work to improve hotel/motel conditions,” Harford added.

With the addition of code enforcement staff, lodging establishments can expect a more vigilant and consistent approach to code violations and other issues.

As part of this program, the county also could consider establishing a Nuisance Abatement Board, which would have the ability to issue orders having the force of law and to command whatever steps are necessary to abate a public nuisance, including closing a business. The process would be quicker than the current code enforcement process, which focuses on bringing properties into compliance with county code, a process that could take months or years.


Condado de Osceola da a conocer planes de mejoras

en hoteles, moteles y negocios del corredor oeste de la U.S. 192

Condado de Osceola, Florida – Funcionarios dieron a conocer una propuesta holístico enfocada en soluciones para revitalizar el vital corredor turístico en el oeste de la U.S. 192 del Condado Osceola mientras que al mismo tiempo ayudará a familias que viven en hoteles del área a encontrar vivienda tradicional a largo plazo.

"Identificamos estos problemas en nuestro plan estratégico y creemos que hemos elaborado una estrategia integral que incluye a todos nuestros grupos de interés, dijo la Presidenta de la Comisión Viviana Janer.  "Nuestros principales objetivos son ayudar a estas familias a encontrar vivienda a largo plazo que trabajen, terminar las condiciones que contribuyeron a la situación y romper este ciclo para que nuestro corredor turístico pueda contribuir a nuestra economía rejuvenecido en su máximo potencial".

No siendo un nuevo problema para Osceola, las familias que probablemente serían desamparadas viven por largos períodos de tiempo (a veces meses o años) en hoteles y moteles a lo largo del oeste de la U.S.192 lugares que nunca fueron pensados o licenciados para servir como vivienda.

La estrategia del Condado de Osceola comenzará enfocando esfuerzos en los hoteles los cuales tienen el mayor volumen de llamadas para servicio.  Un número relativamente pequeño de propiedades a lo largo del corredor representan un alto porcentaje de llamadas de incendio, médico, asistencia con códigos y ley de aplicación.

"No puedo recalcar suficientemente que el propósito no es desplazar a estas familias y dejarlas sin opciones de vivienda, sino ayudarlos a ellos y a nuestro corredor", dijo el Comisionado Michael Harford, cuyo distrito incluye la zona.  "Nos vamos a enfocar primero en los hoteles y moteles con el mayor volumen y con las más serias llamadas de servicio.  En muchos casos estos moteles son pequeños y tienen más años, por lo que hará más fácil la transición de los residentes que cualifiquen y estén en necesidad de alternativas de vivienda de asequible".

El Condado también ofrecerá oportunidades para ayudar a los hoteles que estén dispuestos a llevar una transición a alojamiento más tradicional.

Como parte de su presupuesto de este año, la Junta aprobó  personal adicional de cumplimiento de código para el área del oeste de la U.S.192, así como aumentó la asistencia para familias sin hogar y fondos para proveer viviendas asequibles.

Además, el creciente mercado de bienes raíces también va a afectar a miles de personas que viven en estos hoteles, informaron las autoridades.  Los precios en el mercado están subiendo. Eso significa que el costo de la vivienda está aumentando y pudiera mantener a algunas familias sin poder adquirir una propiedad.  También significa que se están vendiendo los hoteles y moteles y los nuevos propietarios suelen renovar las propiedades – lo que podría resultar otra vez en el mercado dictando un cambio de acuerdo a su base de clientes.

Todos están de acuerdo que los hoteles del oeste de la U.S.192 no son casas, y llevar una transición de estas propiedades a su propósito original es una tarea compleja.  Por esta razón el personal del Condado de Osceola de los Departamentos de Cumplimiento de Códigos, Bomberos y Rescate y el Departamentos de Servicios Humanos estará trabajando junto con organismos como la oficina del Alguacil y el Departamento  de Negocios y Regulación Profesionales en este esfuerzo.

Entre otros temas, algunos de estos establecimientos están experimentando deterioro y mayor actividad criminal.  La Autoridad de Redesarrollo del Oeste de la U.S. 192 del Condado de Osceola recientemente aprobó una subvención para las empresas en el corredor para mejorar sus fachadas o ayudar con la demolición.  La Junta también está considerando un programa de asistencia de mercadeo.  El Condado también hará un alcance con la administración de los hoteles y moteles para ayudarles a entrar en cumplimiento.

"La intención es hacerles saber que queremos trabajar con ellos y ayudarlos, pero la decisión es de ellos.  "Nuestro objetivo es trabajar para mejorar las condiciones de hotel/motel", añadió Harford.

Con la incorporación de personal de aplicación del código, los establecimientos de alojamiento pueden esperar un enfoque más atento a violaciones de códigos y otras problemáticas.

Como parte de este programa, el Condado podría considerar establecer una junta, que tendría la capacidad de emitir órdenes con fuerza de ley y llevar a cabo cualquier paso que sea necesario para abatir una falta pública, incluyendo el cierre de un negocio. El proceso sería más rápido que el actual proceso de aplicación del código, que se centra en incorporar propiedades de conformidad con el código del Condado, un proceso que podría tomar meses o años.