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Osceola Honors 5 as ‘Woman Warrior’

Published on: Mar 12, 2019


Osceola County, Florida – In honor of Women’s History Month, Osceola County recognized five women for their positive contributions to the community on Monday, March 11, 2019.

“These honorees exemplify the strength and diversity of the women in our community who lead through action, and share freely of their wisdom and compassion,” said Osceola Commission Chairwoman Cheryl Grieb. “These five women are role models for public service, and have dedicated themselves to making Osceola a better place – we are thankful for their continuing service.”

The impetus for the award started five years ago after Viviana Janer was elected to the Commission. Each commissioner selects a nominee for the award.

“It is more important than ever to honor these women who lead, inspire and empower us,” said Janer, who is currently vice chair of the Commission. “The accomplishments of this year’s group demonstrates how much women contribute to our society – not only as inspirational advocates and leaders, but also as a voice for those who need support and understanding.”

This year’s Woman Warrior honorees include:

  • District 1, Sumer Lyn Grace, Agape Food Ministries:  Sumer Lyn has been in the ministry for more than 9 years and has served at four churches including Church of Agape Love. She is one of the pastors and sits on the board of directors for Agape Food Ministries. Sumer Lyn learned of the need in Intercession City after a food distribution facility there shut down. It is her personal mission to meet the needs of Intercession City families and those in neighboring communities. The new food distribution ministry went from serving 22 families to 60 families a week – making produce, non-perishable items and bread available for distribution. The mission has continued to grow, providing resources to about 160 families, or about 470 individuals, each week. In addition, Agape Food Ministries has partnered with others in the community to create free, educational arts programs for children, which teach arts and crafts, painting, dance, American sign language, Spanish and much more. The ministry has been instrumental in assisting families with food needs during the holidays – helping more than 150 at each event. Sumer Lyn is a native Floridian, who grew up in Ocala.
  • District 2, Martha Gens, Chief Deputy, Osceola Sheriff’s Office: Martha was working full-time as a 911 dispatcher when she found her true calling as a Law Enforcement Officer. At the time, she attending Valencia College, aiming to become a nurse. But following her heart, she decided to attend the Kissimmee Police Academy where she graduated at the top of her class. Martha started her law enforcement career on the road in patrol, later becoming a field-training officer and progressing to detective in the Tourist Crime Unit and the Criminal Apprehension Unit. In the Criminal Investigation Division, she worked cases involving Child Abuse, Sex Crimes and Homicide. Martha was promoted to Sergeant in 1997. She supervised Patrol units and oversaw recruit training. Martha went on to manage the agency’s Forensic Unit, Person Crimes, and Sex Crimes Unit. As a Sergeant over the K-9 Unit, she became passionate about working with canines and implemented new training drills and the bloodhound program. Promoted to Chief Deputy in 2017 by Sheriff Russ Gibson, she is the highest ranked woman in the history of the Osceola County Sheriff’s Office -- and is responsible for its daily operations. Martha was born in New Hampshire, moved to Osceola in 1977, and graduated from Osceola High School in 1983.
  • District 3, Marcia Tompkins: A native of Winter Haven, Marcia grew up in Avon Park, and moved to Orlando to attend the University of Central Florida. Marcia and her husband Tom started a development business in Kissimmee in 1973. Marcia graduated from law school at the University of Florida in 1980. The family business was the original reason Marcia went to law school – so she could serve as legal counsel for the business. But she soon learned that her true calling was to serve as a pro-bono attorney for organizations in Osceola County. After accepting a seat on the Board of Directors for Osceola Mental Health in 1983 at the urging of Edna Thacker, Marcia spent the next 35 years advocating for funding for mental health services in Osceola County. Marcia was instrumental in the organization’s evolution to become Park Place Behavioral Health, a 52,000-square-foot hospital that offers a variety of services to the community. She also served on the Valencia College Board of Trustees and was its Chair from 1995-97. During that time, she advocated for the College’s current location and construction of its first building at what is now a vibrant Osceola campus. Marcia serves on the Osceola Arts Board of Directors and hopes that art and cultural buildings will be funded into the future – accomplishing a goal of a committee she served on 20 years ago.
  • District 4, Desiree Matthews, Deputy City Manager of Kissimmee: Desiree currently serves as second-in-command of the City of Kissimmee with an annual budget of $187 million and more than 750 employees. She has been an advocate and community champion throughout her life as a policy maker, public manager, and community volunteer. With almost 20 years of local government experience, Matthews has dedicated her life to helping people navigate processes and systems to achieve their goals and improve the community. A mother of two, Matthews believes that linking her personal, social and professional worlds has been critical in maximizing her impact on the community. She credits her mother, who was the first black female firefighter in Fort Lauderdale, with teaching her the importance of “character, courage and integrity. Her selflessness and commitment to her children were unwavering.” She is on the board for the Community Hope Center, which focuses on serving the homeless along Osceola County’s U.S. Highway 192 corridor. In addition, she helped secure more than $2 million in grants to build H.O.M.E., transitional housing for homeless women and children. Matthews is a lifelong learner and holds a Master’s Degree in Public Administration from the University of Central Florida and a Bachelor’s Degree in Health Care Administration from Florida Atlantic University.
  • District 5, Patti Loeding, owner Myrtles Gifts: Patti has spent more than 30 years volunteering for various schools and organizations in St. Cloud and Osceola County. She currently chairs the Board of Directors for the St. Cloud Chamber of Commerce. She also serves on the Board of Directors for the St. Cloud Main Street Program and is Chair of the Design Committee. Most recently she served on the inaugural committee of the Jingle Bell Ball – assuring that many Osceola County children woke up Christmas morning to find presents under their Christmas tree. Patti and her husband Dwight, owner of Creative Printing Services in downtown St. Cloud, have six children and nine grandchildren (ranging in age from 5 months to 13 years). Patti enjoys local history, her dog Marley, cat Jude, backyard hens, gardening and is an avid reader. She has a passion for St. Cloud and is beyond “St. Cloud Proud.” She is devoted to preserving St. Cloud's rich history and quality of life, while keeping an eye on the city's future, in order to maintain a community her children and grandchildren will enjoy for generations to come. 



Osceola honra a 5 ‘Mujeres Guerreras’


Condado de Osceola, Florida – En honor al Mes de la Historia de la Mujer, el lunes, 11 de marzo de 2019, el Condado de Osceola reconoció a cinco mujeres por sus contribuciones positivas a beneficio de la comunidad.

“Las homenajeadas son un ejemplo de la fortaleza y diversidad de las mujeres de nuestra comunidad que marcan el camino a través de la acción y comparten libremente su sabiduría y compasión”, comentó la Presidenta de la Junta de Comisionados del Condado de Osceola, Cheryl Grieb. “Estas cinco mujeres son un ejemplo de servicio público y se han dedicado a hacer de Osceola un lugar mejor – estamos agradecidos por su servicio continuo”.

El impulso para el premio comenzó hace cinco años después de que Viviana Janer fuera elegida a la comisión.  Cada comisionado nomina a una mujer para el premio.

“Más que nunca, es importante honrar a estas mujeres que lideran, inspiran y nos empoderan”, dijo Janer, quien es actualmente la vice presidente de la comisión.  “Los logros del grupo de este año demuestran cuánto contribuye la mujer a nuestra sociedad – no solo como defensoras y líderes de inspiración, sino también como una voz para quienes necesitan apoyo y comprensión”. 

Las premiadas como Mujeres Guerreras este año incluyen: 

  • Distrito 1, Sumer Lyn Grace, Agape Food Ministries: Sumer Lyn ha estado en el ministerio por más de 9 años y ha servido en cuatro iglesias, incluyendo la Iglesia Agape Love. Es una de sus pastoras y miembro de la junta de directores de Agape Food Ministries. Sumer Lyn supo de la necesidad en Intercession City después de que un local de distribución de alimentos allí cerrara sus puertas. Es su misión personal satisfacer las necesidades de las familias de Intercession City y las que se encuentran en comunidades vecinas. El nuevo ministerio de distribución de alimentos pasó a servir de 22 a 60 familias a la semana – facilitando la disponibilidad de distribución de productos, artículos no perecederos y pan.  La misión ha continuado creciendo brindando recursos a cerca de 160 familias y casi 470 individuos, por semana. Además,  Agape Food Ministries ha colaborado con otros en la comunidad para crear programas educativos gratuitos de arte para niños con clases de artes y manualidades, pintura, baile, lenguaje de señas, español y mucho más.  El ministerio ha sido instrumental en ayudar a las familias con necesidad de alimentos durante las fiestas – ayudando a más de 150 en cada evento.  Sumer Lyn es natural de Florida y se crió en Ocala.  
  • Distrito 2, Martha Gens, Jefe Adjunto de la Oficina del Sheriff de Osceola: Martha se encontraba trabajando a tiempo completo como operadora del sistema 911 cuando descubrió su verdadero llamado como oficial de seguridad pública. En ese tiempo, asistía a Valencia College con intenciones de ser enfermera pero siguiendo el dictado de su corazón, continuó estudios en la Academia de la Policía de Kissimmee graduándose entre los primeros de su clase. Martha comenzó su carrera en seguridad pública como patrullera, convirtiéndose luego en oficial de entrenamiento en el campo y progresando a la posición de detective de la Unidad de Crímenes Turísticos y la Unidad de Detención Criminal. En la División de Investigación Criminal, trabajó en casos relacionados con el abuso infantil, crímenes sexuales y homicidios. Martha fue promovida a Sargento en 1997. Supervisó unidades de patrullaje y el entrenamiento de reclutas. Martha luego pasó a dirigir la Unidad Forense, Crímenes de Personas y la Unidad de Crímenes Sexuales. Como Sargento de la Unidad K-9, encontró gran pasión al trabajar con perros e implementar nuevos ejercicios de entrenamiento y el programa de sabuesos. Promovida a Jefe Adjunto por el Sheriff Russ Gibson en el 2017, es la mujer de mayor rango en la historia de la Oficina del Sheriff del Condado de Osceola. Martha nació en New Hampshire y se mudó a Osceola en 1977, graduándose de la Escuela Superior de Osceola en 1983.  
  • Distrito 3, Marcia Tompkins: Natural de Winter Haven, Marcia se crió en Avon Park y se mudó a Orlando para asistir a UCF. Marcia y su esposo Tom comenzaron un negocio de desarrollo en Kissimmee en 1973. Marcia se graduó de la escuela de leyes de la Universidad de Florida en 1980. El negocio fue la razón principal por la que Marcia asistió a la escuela de leyes – para poder servir de consejera legal en el mismo. Pero pronto encontraría su verdadero llamado como abogada pro bono para organizaciones del Condado de Osceola. Después de aceptar una posición en la Junta de Directores de Osceola Mental Health en 1983, a insistencias de Edna Thacker, Marcia fue instrumental en la evolución de la organización para convertirse en Park Place Behavioral Health, un hospital de 52,000 pies cuadrados que ofrece una variedad de servicios a la comunidad. También sirvió en el Consejo Administrativo de Valencia College y fue su presidente de 1995-97.  Abogó por la localización actual de la universidad y la construcción de su primer edificio en el recinto actual de Osceola. Marcia fue miembro de la Junta de Directores de Osceola Arts y espera que en el futuro se logre el financiamiento de edificios de arte y cultura – logrando la meta de un comité en el cual sirvió hace 20 años.   
  • Distrito 4, Desiree Matthews, Subgerente de la Ciudad de Kissimmee: Desiree sirve actualmente como segunda en comando de la Ciudad de Kissimmee con un presupuesto anual de $187 millones y más de 750 empleados. Ha sido defensora y campeona comunitaria a través de su vida como creadora de políticas, gestora pública y como voluntaria de la comunidad. Con cerca de 20 años de experiencia en el gobierno local, Matthews ha dedicado su vida a ayudar a las personas a navegar procesos y sistemas para alcanzar sus metas y mejorar la comunidad.  Como madre de dos hijos, Matthews cree que unir sus mundos personales, sociales y profesionales ha sido esencial para su máximo impacto en la comunidad. Da crédito a su madre, que fue la primera mujer negra en el cuerpo de bomberos de Fort Lauderdale, por haberle enseñado la importancia del “carácter, valor e integridad. Su abnegación y compromiso con sus hijos eran inquebrantables”.  Ocupa una posición en la junta de Community Hope Center, que se enfoca en el servicio a los indigentes a lo largo del corredor de la Carretera 192 del Condado de Osceola. Además, ayudó a asegurar más de $2 millones en subsidios para construir H.O.M.E., viviendas de transición para mujeres y niños indigentes. Matthews es una estudiante de por vida y posee una maestría en Administración Pública de la Universidad de Florida Central y un grado universitario en Administración de Cuidados de Salud de la Universidad Florida Atlantic. 
  • Distrito 5, Patti Loeding, propietaria de Myrtles Gifts: Patti ha pasado más de 30 años de su vida prestando servicios voluntarios en una variedad de escuelas y organizaciones de St. Cloud y el Condado de Osceola. Actualmente dirige la Junta de Directores para la Cámara de Comercio de St. Cloud. También sirve en la Junta Directiva de St. Cloud Main Street y es directora del Comité de Diseño. Más recientemente, participó en el comité inaugural del Jingle Bell Ball – asegurando de tal manera que muchos niños del Condado de Osceola despertaran en la mañana de Navidad con regalos debajo de su árbol. Patti y su esposo Dwight, propietario de Creative Printing Services en el centro de St. Cloud, tienen seis hijos y nueve nietos (cuyas edades abarcan desde los 5 meses a los 13 años). Patti disfruta de la historia local, su perro Marley, su gato Jude, las gallinas en su patio, jardinería y es una lectora entusiasta. Siente pasión y está sumamente orgullosa de St. Cloud.  Patty está dedicada a preservar la rica historia de St. Cloud y su calidad de vida, mientras mantiene un ojo sobre el futuro de la ciudad a fin de mantener una comunidad que sus hijos y nietos podrán disfrutar por generaciones.