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Cameron Preserve Offers Osceola Families Hope Through Housing

Cameron Preserve Grand Opening

Published on: May 1, 2019

PR19-24

Osceola County, Florida – “Blessed” read the words over the window to the balcony of the two-bed room apartment Yamila Figueroa and her daughter, Countess, call home at Cameron Preserve, which celebrated its official opening Monday.

After living in a hotel for more than a year after their Central Florida mobile home lost its roof in Hurricane Irma, the 100-unit affording rental housing complex was a prayer answered for Figueroa and her teen-aged daughter, who is so happy to have her own personal space.

Cameron Preserve is an innovative public-private partnership between Osceola County, the Parramore Construction Company, Inc. and the Florida Housing Finance Corporation to build affordable rental units and transition families out of hotels and homelessness.

“By working with the marketplace to create rental spaces that are financially-affordable for our families AND financially-stable for landlords, we’re able to grow our inventory of Permanent Supportive Housing and fill crucial gaps in affordable housing supply,” Commission Chairwoman Cheryl Grieb said. “Not only does this approach work for families – especially for those transitioning from hotel living situations – it makes sense for our commercial builders and property owners.  Most important, Cameron Preserve provides a wonderful sense of place and space for our families and children… a place that is safe, clean and secure, and where vulnerable families can re-build for the future.”

Removing the land cost with the County’s contribution of approximately 9 acres, improved the development’s initial feasibility and ongoing financial stability, officials said.

Ninety percent of Cameron Preserve’s units are 2- and 3-bedroom units.  Each unit has a stackable washer and dryer, stove, refrigerator. The community building will have computers and printers, as well as classroom space. A number of resident programs will be offered such as employment assistance programs, health and wellness services, financial management programs, and on-site food programs. 

For Figueroa, the costs associated with a traditional apartment (first and last month’s rent, plus a security deposit) were a barrier. At Cameron Preserve rents range from $355 - $898 depending on unit size and family income. The project’s location near U.S.  Highway 192 means transportation, employment opportunities, schools, shopping recreational facilities are all close by.

Grieb acknowledged Vice Chairwoman Viviana Janer, who brought the idea for the project to the commission. In 2015 the County purchased the property as part of a “Housing First” strategic initiative that prioritizes providing permanent housing to people.

“In terms of an overall Cameron Preserve champion and advocate, I’m not sure anyone can match the sense of joy and accomplishment that Commissioner Janer feels,” Grieb said.  “For her, this has been a labor of love…. She dreamed the dream and kept everyone moving in the right direction. In accordance with our 2019 State of Osceola County theme ‘Growing Osceola’s Future,’ Cameron Preserve offers residents the chance to stabilize their lives and feel like they are part of the community.”

The total investment in Phase 1 was $21.4 million with tax credits being a key element that made the development possible. Cameron Preserve’s long-term affordability is insured for the next 20 years, officials said.


 

Cameron Preserve ofrece unidades de vivienda de apoyo permanente para familias de Osceola 

Condado de Osceola, Florida – “Bendecidos” dice la palabra sobre la ventana hacia el balcón del apartamento de dos habitaciones que Yamila Figueroa y su hija, Countess, llaman su hogar en Cameron Preserve, el cual celebró su apertura oficial el lunes. 

Después de vivir en un hotel por más de un año después de que su casa móvil en la Florida Central perdiera el techo durante el paso del Huracán Irma, el complejo de viviendas de alquiler de 100 unidades fue la respuesta a su oración para Figueroa y su hija adolescente, quien se siente feliz de tener su propio espacio personal. 

Cameron Preserve es una colaboración pública-privada innovadora entre el Condado de Osceola, Parramore Construction Company, Inc. y Florida Housing Finance Corporation para construir unidades asequibles de alquiler y facilitar la transición de familias fuera de los hoteles y la indigencia. 

“Al trabajar con el mercado para crear espacios de alquiler que son económicamente asequibles para nuestras familias Y económicamente estables para los dueños de propiedades, podemos desarrollar nuestro inventario de viviendas de apoyo permanente y llenar las brechas cruciales en la oferta de viviendas asequibles”, comentó la Presidente de la Comisión Cheryl Grieb.  “Este enfoque no solo funciona para las familias –especialmente para aquellas que están haciendo la transición de condiciones de vida en un hotel– sino que tiene sentido para nuestros constructores comerciales y propietarios. Aún más importante, Cameron Preserve ofrece un maravilloso sentido de lugar y espacio para nuestras familias y niños…un lugar que es seguro, limpio y protegido, donde las familias vulnerables pueden reconstruir para el futuro”.

La eliminación de los costos del terreno con la contribución del Condado de aproximadamente 9 acres, mejoró la viabilidad inicial del desarrollo y la estabilidad financiera continua, según dijeron los funcionarios.

Un noventa por ciento de las unidades de Cameron Preserve son unidades de 2 y 3 dormitorios. Cada unidad cuenta con lavadora y secadora apilables, estufa y refrigerador. El espacio comunitario del edificio tendrá computadoras e impresoras, así como salones de clase. Se ofrecerán un número de programas para los residentes, tales como programas de asistencia de empleos, servicios de salud y bienestar, programas de administración financiera y programas de alimentos en el mismo lugar.   

Para Figueroa, los costos asociados con un apartamento tradicional (alquiler del primer y último mes, más un depósito de garantía) eran una barrera. En Cameron Preserve los alquileres oscilan entre $355 - $898 dependiendo del tamaño de la unidad y el ingreso familiar.

La localización del proyecto cerca de la Carretera 192 significa la disponibilidad inmediata de  transportación, oportunidades de empleo, escuelas, tiendas e instalaciones recreativas. 

Grieb reconoció a la Vicepresidenta de la Comisión Viviana Janer, que presentó la idea del proyecto a la comisión. En el 2015, el Condado adquirió la propiedad como parte de su iniciativa estratégica “Vivienda Primero” que da prioridad a proveer viviendas permanentes a las personas. 

“En términos de un campeón y defensor general de Cameron Preserve, no estoy segura de que alguien pueda igualar el sentimiento de alegría y realización que la Comisionada Janer siente”, dijo Grieb.  “Para ella, ha sido una labor de amor…soñó el sueño y mantuvo a todos moviéndose en la dirección correcta. De acuerdo con el tema del Estado del Condado de Osceola 2019, “Cultivando el Futuro de Osceola”, Cameron Preserve ofrece a los residentes la oportunidad de estabilizar sus vidas y sentir que son parte de la comunidad”.  

La inversión total en la fase 1 fue de $21.4 millones con créditos impositivos como elemento clave que hizo posible el desarrollo. La viabilidad a largo plazo de Cameron Preserve está asegurada para los próximos 20 años, comentaron los funcionarios.