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FEMA Improves Osceola’s Rating in Flood Insurance Program

Members of the team who worked on reduction of rates through the NFIP (l-r): Linette Matheny, Jose Gomez, Ezequiel Cruz, Richard Halquist, Jeremy Buchanon, Carlos Castro, Mahmoud Najda, Jose Santiago and Susan Gosselin

Published on: Sep 1, 2022

PR22-73

Osceola County, Florida ‚Äď Improvements in Osceola County‚Äôs floodplain management activities will result in lower flood insurance premiums for some residents.

Beginning October 1st, owners of insurable buildings/structures located in a FEMA-mapped flood zone will be eligible for up to 25 percent discount off insurance policy premiums through the National Flood Insurance Program (NFIP). Insurance agents should be familiar with this reduction, officials said.

FEMA subsidizes the cost reductions due to the County‚Äôs participation in the NFIP Community Rating System. In 2021, county staff worked diligently to advance Osceola County to a Class 5 community ‚Äď joining 170 other Class 5 communities nationwide.

‚ÄúThis is potentially very significant for anyone who participates in the NFIP. The ability to lower premiums can make a difference in the lives of homeowners who may be struggling because of the pandemic and inflation,‚ÄĚ said Osceola Commission Chairman Brandon Arrington. ‚ÄúThe work that goes into getting these types of results are amazing and I‚Äôm extremely proud of our team for working so diligently in this area.‚ÄĚ

Improved public information, preservation of open space, establishment of up-to-date land development codes, developing warning plans and long-term flood control plans as well as outreach to major stakeholders led FEMA to improving Osceola County‚Äôs rating from a 6 to a 5. The new classification resulted in a collective savings of more than $600,000 for Osceola County residents, officials said.

‚ÄúI commend you on your community actions and your determination to lead your community to be more disaster resistant. This commitment enhances public safety, property protection, and protects the natural functions of floodplains, and reduces flood insurance premiums,‚ÄĚ said William H. Lesser with the Federal Insurance and Mitigation Administration.

As part of the program, Osceola County will conduct a test of the Flood Alert Warning System before the end of the year. The purpose is to assess the County’s alerting capability for residents in special flood hazard areas.

How Osceola Improved

  • Formed a joint committee with City of Kissimmee to improve public information
  • Increased inventory of preserved floodplain open space
  • Updated County‚Äôs floodplain ordinance
  • Completed an analysis of repetitive-loss property areas in the county to seek mitigation opportunities
  • Instituted a comprehensive flood response operations guide and annual flood alert testing
  • Published evacuation routes and demonstrated the potential depth of a flood

FEMA Mejora Calificación de Osceola en Programa de Seguro Contra Inundaciones

Condado Osceola, Florida ‚Äď Las mejoras en las actividades de manejo de llanuras aluviales del Condado Osceola resultar√°n en primas de seguro contra inundaciones m√°s bajas para algunos residentes.

A partir del 1 de octubre, los propietarios de edificios/estructuras asegurables ubicados en una zona de inundación mapeada por FEMA serán elegibles para un descuento de hasta el 25 por ciento en las primas de la póliza de seguro a través del Programa Nacional de Seguro contra Inundaciones (NFIP). Los agentes de seguros deben estar familiarizados con esta reducción, dijeron los funcionarios.

FEMA subsidia las reducciones de costos debido a la participación del Condado en el Sistema de Calificación Comunitaria NFIP. En 2021, el personal del condado trabajó diligentemente para avanzar el Condado Osceola a una comunidad de Clase 5, uniéndose a otras 170 comunidades de Clase 5 en todo el país.

"Esto es potencialmente muy significativo para cualquier persona que haya participado en el NFIP. La capacidad de reducir las primas puede marcar la diferencia en las vidas de los propietarios de viviendas que pueden estar luchando debido a la pandemia y la inflación," dijo el presidente de la Comisión de Osceola, Brandon Arrington. "El trabajo que se realiza para obtener este tipo de resultado es increíble y estoy extremadamente orgulloso de nuestro equipo por trabajar tan diligentemente en esta área."

La mejora de la informaci√≥n p√ļblica, la preservaci√≥n de espacios abiertos, el establecimiento de c√≥digos de desarrollo de tierras actualizados, el desarrollo de planes de advertencia y planes de control de inundaciones a largo plazo, as√≠ como el alcance a las principales partes interesadas, llevaron a FEMA a mejorar la calificaci√≥n del Condado Osceola de un 6 a un 5. La nueva clasificaci√≥n result√≥ en un ahorro colectivo de m√°s de $600,000 para los residentes del condado, dijeron las autoridades.

"Los felicito por sus acciones comunitarias y su determinaci√≥n de llevar a su comunidad a ser m√°s resistente a los desastres. Este compromiso mejora la seguridad p√ļblica, la protecci√≥n de la propiedad y protege las funciones naturales de las llanuras aluviales, y reduce las primas de seguro contra inundaciones," dijo William H. Lesser de la Administraci√≥n Federal de Seguros y Mitigaci√≥n.

Como parte del programa, el Condado Osceola llevar√° a cabo una prueba del Sistema de Alerta de Inundaciones antes de fin de a√Īo. El prop√≥sito es evaluar la capacidad de alerta del Condado para los residentes en √°reas especiales de peligro de inundaci√≥n.

Cómo mejoró Osceola

  • Form√≥ un comit√© conjunto con la ciudad de Kissimmee para mejorar la informaci√≥n p√ļblica
  • Aument√≥ el inventario de espacios abiertos preservados de llanuras aluviales
  • Actualiz√≥ la ordenanza de las planicies de inundaci√≥n del Condado
  • Complet√≥ un an√°lisis de las √°reas de propiedad con p√©rdidas repetitivas en el condado para buscar oportunidades de mitigaci√≥n
  • Instituy√≥ una gu√≠a de operaciones de respuesta a inundaciones y pruebas anuales de alerta de inundaciones

Publicó rutas de evacuación y demostró la profundidad potencial de una inundación