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Letter Outlining Plan to Reopen Vacation Rentals Seeks State Approval

Letter Outlining Plan to Reopen Vacation Rentals Seeks State Approval

Published on: May 16, 2020

PR20-43

Osceola County, Florida – Osceola County outlined its plan to re-open its vital vacation rental home industry late Friday after Gov. Ron DeSantis responded to the County’s request for relief.

Osceola County had asked for the move after the roll-out of Phase 1 of the Governor’s “Safe. Smart. Step-by-Step Plan.” Gov. DeSantis went to a full Phase 1 on Friday, and his most recent executive order (20-123) allows vacation rental homes to open if they submit a plan to the State Department of Business and Professional Regulation (DPBR). The County hopes to get approval to move forward as soon as possible.

“Once the Governor acknowledged his willingness to allow vacation rentals to reopen, Osceola County was quick to respond,” said Osceola County Chairwoman Viviana Janer. “This sector of our tourism industry is so important, and we believe helping reopen these businesses will boost the other parts of our local economy — because so many benefit from tourism.”

In Osceola County alone, there are 30,000 licensed vacation home rentals that represent half of the County’s $60 million tourism development tax dollars – many operated by management companies seeking to avoid permanent closure. A May 8 letter to Gov. DeSantis estimated that vacation home rentals have a $2 billion impact on Osceola County’s economy.

County Manager Don Fisher’s letter was sent shortly before 9 p.m. on Friday.

“As you work with Governor DeSantis to safely re-open the state of Florida, Osceola County respectfully requests that short-term vacation rentals in Osceola County be allowed to re-open,” he writes to DPBR Secretary Halsey Beshears. “Should you grant us approval to operate vacation rentals, we will allow operation under the following safety plans for vacation rental operations, plus any additional expanded guidance you may provide as well as comply with all of the Governor's executive orders.”

 

Highlights of Friday’s plan from Osceola include:

  • Property owners and managers shall adopt the CDC related guidelines that are for public spaces, businesses, schools and homes. These re-open guidelines for cleaning and disinfecting expand upon what the State of Florida & DBPR already have in place for safety and sanitization for all lodging.
  • Property owners and managers shall provide COVID-19 guidance of local restrictions that are in place during the guest stay including closures, curfews, and other related local information. The County will post online where this updated local information can be accessible to lodging operators and guests.
  • All vacation rentals shall follow the SAFEHOME Vacation Rental Housekeeping Professional (VRHP) and Vacation Rental Management Association (VRMA) Cleaning Guidelines for COVID-19 which is both attached and can be found here: https://www.vrma.org/page/vrhp/vrma-cleaning-guidelines-for-covid-19.
  • Any person coming from a highly-infected area, as defined per the Governor's guidelines, must reserve a minimum stay of 14 nights and follow CDC self-quarantine guidelines.
  • Vacation rentals may not be used for events or group gatherings that exceed maximum occupancy.

“In Osceola, our vacation rentals have proven to be world-class facilities even before a global pandemic,” said Sharon Harley, president of Jeeves Vacation Homes. “We are more than ready to prove how clean and safe our vacation homes truly are and we're proud that county leadership supports our reopening.  We are ready to get back to work to welcome guests, and again claim our place as a vital piece of Osceola’s economy.”

 


Carta que Describe el Plan para Reabrir Alquileres de Vacaciones Busca la Aprobación del Estado

Osceola County, Florida – El Condado de Osceola delineó su plan para reabrir su industria vital de alquiler de casas de vacaciones a última hora el viernes, después de que el Gobernador Ron DeSantis respondiera a su solicitud de ayuda.

El Condado de Osceola había pedido esta acción después de la implementación de la Fase 1 del plan del Gobernador: “Safe. Smart. Step-by-Step.” El Gobernador DeSantis pasó a una Fase 1 completa el viernes, y su orden ejecutiva más reciente (20-123) permite que las casas de alquiler de vacaciones se abran si presentan un plan al Departamento de Negocios y Regulación Profesional del Estado (DPBR). El Condado espera obtener la aprobación para seguir adelante tan pronto como sea posible.

"Una vez que el Gobernador reconoció su disposición a permitir la reapertura de alquileres vacacionales, el Condado de Osceola se apresuró a responder", dijo la Presidenta de la Junta de Comisionados del Condado de Osceola, Viviana Janer. "Este sector de nuestra industria turística es tan importante, y creemos que ayudar a reabrir estas empresas impulsará las otras partes de nuestra economía local, porque muchos se benefician del turismo".

Solo en el Condado de Osceola, hay 30,000 alquileres de casas de vacaciones con licencia que representan la mitad de los $60 millones en impuestos de desarrollo turístico del Condado – muchos de ellos son operados por compañías de administración que buscan evitar el cierre permanente. Una carta del 8 de mayo a Gob. DeSantis estimó que los alquileres de casas de vacaciones tienen un impacto de $2 mil millones en la economía del Condado de Osceola.

La carta del Gerente del Condado, Don Fisher, fue enviada poco antes de las 9 p.m. el viernes.

"Mientras trabajas con el Gobernador DeSantis para reabrir de forma segura el estado de Florida, el Condado de Osceola solicita respetuosamente que se permita reabrir alquileres vacacionales de corto plazo en el Condado de Osceola", escribe al Secretario del DPBR, Halsey Beshears. "Si nos concede la aprobación para operar alquileres de vacaciones, permitiremos operar bajo los siguientes planes de seguridad para las operaciones de alquiler de vacaciones, además de cualquier orientación ampliada adicional que pueda proporcionar, así como cumplir con todas las órdenes ejecutivas del Gobernador".

Los puntos destacados del plan del viernes de Osceola incluyen:

  • Los propietarios y administradores deben adoptar las directrices relacionadas con el CDC para espacios públicos, negocios, escuelas y hogares. Estas directrices de reapertura para la limpieza y desinfección amplían lo que el Estado de Florida y DBPR ya tienen en vigor para la seguridad y el saneamiento para todos los alojamientos.
  • Los propietarios y gerentes deberán proporcionar orientación de COVID-19 sobre las restricciones locales que están vigentes durante la estadía del huésped, incluyendo cierres, toques de queda y otra información local relacionada. El Condado publicará en línea donde esta información local actualizada puede ser accesible para los operadores de alojamiento y los huéspedes.
  • Todos los alquileres de vacaciones deben seguir las pautas de limpieza de SAFEHOME Vacation Rental Housekeeping Professional (VRHP) y Vacation Rental Management Association (VRMA) para COVID-19 que se adjuntan y se pueden encontrar aquí.
  • Cualquier persona que provenga de un área altamente infectada, según lo definido por las directrices del Gobernador, debe reservar una estadía mínima de 14 noches y seguir las pautas de auto-cuarentena del CDC.
  • Los alquileres de vacaciones no pueden usarse para eventos o reuniones de grupo que excedan la ocupación máxima.
"En Osceola, nuestros alquileres vacacionales han demostrado ser instalaciones de primera clase incluso antes de una pandemia mundial", dijo Sharon Harley, Presidenta de Jeeves Vacation Homes. "Estamos más que listos para demostrar cuán limpias y seguras son realmente nuestras casas de alquiler de vacaciones y estamos orgullosos de que los líderes del Condado apoyen nuestra reapertura. Estamos listos para volver al trabajo para dar la bienvenida a los huéspedes, y de nuevo reclamar nuestro lugar como una pieza vital de la economía de Osceola."