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Osceola Announces Eviction Diversion Program Liaison at Courthouse

Courthouse Square

Published on: Aug 6, 2021

PR21-77

Osceola County, Florida – Concerned about a flood of pandemic-related evictions, Osceola County Commissioners announced a new Eviction Diversion Program Liaison who will be stationed at the Courthouse starting on Monday.

The liaison will guide people through the Eviction Diversion program that has helped provide more than $26 million to benefit residents and stave off evictions of those who lost income because of the COVID-19 pandemic. The position will be staffed Monday, Wednesday and Friday from 1 p.m. to 5 p.m.

The liaison was unveiled at a press conference Friday that included Commission Chairman Brandon Arrington and Congressman Darren Soto. County officials thanked the Clerk of Court for making the space available on the 2nd Floor of the Courthouse.

“From the beginning of this healthcare crisis we understood its economic impact and we acted quickly and decisively. Even if someone has been evicted, if it’s due to COVID, the County will assist in helping the resident find new housing,” Arrington said. “Our County continues to keep all of its programs open so people can take advantage of all the millions of dollars available to keep a roof over their heads and food in their kitchen.”

According to the Clerk of Court Civil Director, Osceola County has about 1,600 open/reopened eviction cases. The courts in Osceola County are aware of the County’s eviction diversion program and remind landlords that are filing evictions about the program.

The position is meant to provide help and raise awareness of the County program because a national eviction moratorium expired at the end of July. While a new, more limited freeze was announced by the Biden administration this week, it is not known if it will withstand any anticipated legal challenges. However, at some point these evictions will move forward and the County’s hope is to begin that intervention now. The new ban on evictions covers parts of the United States – including Florida -- that are experiencing what the CDC calls "substantial" and "high" spread of the coronavirus.

Osceola’s eviction diversion program was launched in October 2020 and has operated without interruption since then. If a landlord has filed an action of eviction for non-payment of rent, residents can contact 407-742-8440 or email EvictionAssist@osceola.org to make an appointment with the liaison.

Soto commended Osceola for its use of federal coronavirus relief funds.

“The American Rescue Plan provided Osceola County and local governments across America with funds to help struggling families with housing costs during the COVID-19 pandemic,” said Congressman Darren Soto. “I am proud of the assistance that has been distributed so far and applaud Osceola for being the first Central Florida county to establish this position. This crucial step will better ensure tenants facing an eviction case can save their homes and landlords finally get paid.”

Requirements include:

  • Be an Osceola residency
  • A valid Driver’s License or State ID
  • A signed lease (apartment or house) for a property that is your primary residence
  • Proof of COVID hardship (loss of income, laid off, reduced hours, furloughed)
  • An eviction action filed against you (case number must be provided)

Vice-chairwoman Viviana Janer has urged people to take advantage of any of the County’s assistance programs such as eviction diversion and one recently launched to help seniors – while continuing to follow CDC recommendations for fighting the spread of the virus – including vaccinations.

“The economic assistance programs are so important for residents but the only way to fight this pandemic remains unchanged. That message is simple: Get vaccinated, wear masks when around other people, maintain social distance and good personal hygiene. I know this community can do the right thing for the greater good to avoid a dangerous and deadly summer,” said Janer, who this week wrote to Gov. Ron DeSantis and asked “assistance in providing additional testing kits to the local Departments of Health and a resumption of daily COVID-19 data updates during the virus's resurgence.”

The County’s program has helped approximately 300 households so far. In addition, Osceola Commissioners have provided $23.7 million for housing and utility assistance to 3,852 households – and another $80,550 to local food pantries.

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Osceola Anuncia Coordinador de Desvío de Desalojo en el Tribunal

Condado Osceola, Florida - Preocupados por una oleada de desalojos relacionados con la pandemia, los comisionados del condado de Osceola anunciaron un nuevo coordinador de desvío de desalojos que estará localizado en el Tribunal de Justicia a partir del lunes.

El coordinador dirigirá a las personas a través del programa de desvío de desalojos que ha ayudado a proporcionar más de $26 millones para el beneficio de los residentes y para evitar los desalojos de aquellos que perdieron ingresos debido a la pandemia de COVID-19. El puesto contará con personal los lunes, miércoles y viernes a partir de la 1 p.m. hasta las 5 p.m.

El coordinador se dio a conocer en una conferencia de prensa el viernes que incluyó al presidente de la Comisión Brandon Arrington y el Congresista Darren Soto. Los funcionarios del condado agradecieron al Secretario del Tribunal por hacer disponible el espacio en el segundo piso del Tribunal de Justicia.

“Desde el inicio de esta crisis de salud comprendimos su impacto económico y actuamos con rapidez y decisivamente. Incluso si alguien ha sido desalojado, si es debido a COVID, el condado ayudará a que el residente encuentre una nueva vivienda”, dijo Arrington. “Nuestro condado continúa manteniendo abiertos todos sus programas para que las personas puedan aprovechar todos los millones de dólares disponibles para mantener un techo sobre sus cabezas y comida en su cocina”.

Según el Director Civil del Secretario del Tribunal, el condado de Osceola tiene 1,592 casos de desalojo abiertos/reabiertos. Los tribunales del condado de Osceola están al tanto del programa de desvío de desalojos del condado y recuerdan a los propietarios que están presentando desalojos sobre el programa.

El puesto está destinado a brindar ayuda y crear conciencia sobre el programa del condado porque una moratoria nacional de desalojo expiró a finales de Julio. Mientras, la administración de Biden anunció una nueva congelación más limitada esta semana que permanecería vigente hasta el 3 de octubre, la cual no se sabe si resistirá los desafíos legales anticipados. La nueva prohibición de los desalojos cubre partes de los Estados Unidos, incluida Florida, que están experimentando lo que los CDC llaman una propagación "sustancial" y "alta" del coronavirus.

El programa de desvío de desalojos de Osceola se lanzó en octubre del 2020 y ha operado sin interrupción desde entonces. Si un propietario ha presentado una acción de desalojo por falta de pago del alquiler, los residentes pueden comunicarse al 407-742-8440 o enviar un correo electrónico a EvictionAssist@osceola.org para hacer cita con el coordinador.

Soto elogió a Osceola por su uso de los fondos federales de ayuda para el coronavirus.

“El Plan de Rescate Estadounidense proporcionó al Condado de Osceola y a los gobiernos locales de todo Estados Unidos fondos para ayudar a las familias con problemas con los costos de vivienda durante la pandemia de COVID-19,” dijo el congresista Darren Soto. “Estoy orgulloso de la asistencia que se ha distribuido hasta ahora y aplaudo a Osceola por ser el primer condado de la Florida Central en establecer este puesto. Este paso crucial garantizará mejor que los inquilinos que enfrentan un caso de desalojo puedan salvar sus hogares y que finalmente se les pague a los propietarios."

Los requisitos incluyen:

  • Ser residencia de Osceola
  • Licencia de conducir válida o identificación estatal
  • Un contrato de arrendamiento firmado (apartamento o casa) para una propiedad que es su residencia principal
  • Prueba de dificultades de COVID (pérdida de ingresos, despido, reducción de horas, suspensión)
  • Una acción de desalojo presentada en su contra (se debe proporcionar el número de caso)

La Vicepresidenta Viviana Janer ha instado a las personas a aprovechar cualquiera de los programas de asistencia del condado, incluyendo uno recientemente lanzado para ayudar a las personas mayores, y a continuar siguiendo las recomendaciones del CDC para combatir la propagación del virus - incluyendo las vacunas.

“Los programas de asistencia económica son muy importantes para los residentes, pero la única forma de luchar contra esta pandemia sigue siendo la misma. Ese mensaje es simple: vacúnese, use máscaras cuando esté cerca de otras personas, mantenga la distancia social y una buena higiene personal. Sé que esta comunidad puede hacer lo correcto por el bien común para evitar un verano peligroso y mortal", dijo Janer, quien esta semana le escribió al gobernador Ron DeSantis y le pidió "ayuda para proporcionar kits de prueba adicionales a los Departamentos de Salud locales y una continuación de las actualizaciones diarias de datos de COVID-19 durante el resurgimiento del virus".

El programa del condado ha ayudado a aproximadamente 300 hogares. Además, los comisionados de Osceola han proporcionado $23.7 millones para asistencia de vivienda y servicios públicos a 3,852 hogares, y otros $80,550 a las despensas de alimentos locales.

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