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Osceola Commissioners Approve Plan for CARES Act Funds

Osceola County Administration Building

Published on: Jun 22, 2020

PR20-61

Osceola County, Florida – The Osceola County Commission approved a plan to spend up to $65.5 million in funding from the Federal CARES Act during a meeting to extend the County’s emergency declaration on Monday.

The state is releasing the funds – which must be distributed by Dec. 30, 2020 – in phases. The County is waiting for the first distribution -- 25 percent or $16. 3 million -- to funnel into programs to assist businesses and residents impacted by the COVID-19 pandemic.

“We have been delayed compared to larger counties because of the way the funding was funneled through the State. This delay will make it harder to serve our residents but I am confident we can get this done and make a difference in many lives,” said Osceola Commission Chairwoman Viviana Janer. “We realize that it is imperative to move forward as quickly as possible and will focus on getting these badly needed dollars into the hands of our citizens sooner rather than later they can have a sense of security during these uncertain times.”

Of the $16.3 million in the initial disbursement, 70 percent will be used for Rental/Mortgage Assistance, 20 percent for Small Business Assistance and 10 percent for Food Insecurity Assistance.

That means that under the plan approved Monday, Human Services will receive $13 million for Rental and Mortgage Assistance, and for Food Insecurity Assistance. An allocation of $3.2 million will go to Economic Development for Small Business Assistance. (UPDATE: Unlike previous assistance programs offered by the County that were available only to those located in unincorporated Osceola, the assistance programs funded by the CARES Act monies will be available to all of Osceola, including those residents and businesses within the cities of Kissimmee and St. Cloud. Other eligibility criteria will still need to be met, such as proof of negative financial impact due to COVID-19.)

The remainder of $49 million will go into an account for potential future reimbursement of programs targeted to assist individuals and businesses.

The pandemic has savaged the County’s economy. With theme parks and other tourism businesses shuttered or operating at reduced capacity, Osceola has the highest unemployment rate in the state -- 31.1% in numbers made available last week.

Osceola has had to wait approximately two months for Gov. Ron DeSantis to release the funds. Other counties, with a population of more than 500,000 received the money directly from Washington. For example, for many weeks Orange County (which received $243 million) has offered residents housing assistance and business assistance with its CARES Act funds.

Osceola has used CDBG grants to offer rental assistance – but demand has exceeded funding in previous rounds. Another round of 500 applications using CDBG funds is scheduled for July 6. Meanwhile, the Osceola County Emergency Economic Relief Grant Program funded at $500,000 from an economic development fund is ongoing to help businesses with 25 or fewer employees. Go to www.weveopenedsafely.com/grant-program/ for more information, including the application.

 


 

Los Comisionados de Osceola Aprueban Plan para Fondos de la Ley CARES

 

Condado Osceola, Florida – La Comisión del Condado de Osceola aprobó un plan para usar hasta $65.5 millones en fondos federales de la Ley CARES durante una reunión para extender la declaración de emergencia del Condado el lunes.

El Estado está liberando los fondos que deben ser distribuidos antes del 30 de diciembre de 2020, en fases. El Condado está esperando la primera distribución – 25 por ciento o $16.3 millones, para programas que ayudan a los negocios y residentes afectados por la pandemia de COVID-19.

"Nos hemos retrasado en comparación con los condados más grandes debido a la forma en que la financiación fue canalizada a través del Estado. Este retraso hará que sea más difícil servir a nuestros residentes, pero estoy segura de que podemos lograrlo y marcar una diferencia en muchas vidas,” dijo la presidenta de la Junta de Comisionados del Condado de Osceola, Viviana Janer. "Entendemos que es imperativo avanzar lo más rápidamente posible y nos enfocaremos en poner estos fondos tan necesarios en manos de nuestros ciudadanos lo antes posible, para que puedan tener un sentido de seguridad durante estos tiempos difíciles."

De los $16.3 millones en el desembolso inicial, el 70 por ciento se utilizará para la asistencia de alquiler/hipoteca, el 20 por ciento para la asistencia de pequeñas empresas y el 10 por ciento para la asistencia de inseguridad alimentaria.

Eso significa que bajo el plan aprobado el lunes, el Departamento de Servicios Humanos recibirá $13 millones para asistencia de alquiler y ejecuciones hipotecarias, y para la asistencia en casos de inseguridad alimentaria. Una asignación de $3.2 millones ira al Departamento de Desarrollo Económico para la asistencia de las pequeñas empresas. (ACTUALIZACIÓN: A diferencia de los programas de asistencia anteriormente ofrecidos por el Condado que estaban disponibles sólo para Osceola no incorporado, los programas de asistencia financiados por la Ley CARES estarán disponibles para todo el Condado de Osceola, incluyendo residentes y empresas dentro de las ciudades de Kissimmee y St. Cloud. Otros criterios de elegibilidad aún deben cumplirse, como prueba de impacto financiero negativo debido a COVID-19.)

El resto de los $49 millones se pondrá en una cuenta para posibles reembolsos futuros de programas que ayudaran a individuos y negocios.

La pandemia ha devastado la economía del condado. Con los parques temáticos y otras empresas turísticas cerradas u operando a capacidad reducida. Osceola tiene la tasa de desempleo más alta del estado-- 31.1%, según los números publicados la semana pasada.

Osceola ha tenido que esperar aproximadamente dos meses para que el gobernador Ron DeSantis libere los fondos. Otros condados, con una población de más de 500,000 personas, recibieron el dinero directamente de Washington. Por ejemplo, durante muchas semanas el Condado de Orange (que recibió $243 millones) ha ofrecido a los residentes asistencia de vivienda y asistencia de negocios con sus fondos de CARES.

Osceola ha utilizado subvenciones de CDBG para ofrecer asistencia de alquiler, pero la demanda ha superado la financiación en rondas anteriores. Otra ronda de 500 solicitudes que utilizan fondos de CDBG está prevista para el 6 de julio. Mientras tanto, el Programa de Subvenciones de Socorro Económico de Emergencia del Condado de Osceola financiado con $500,000 de un fondo de desarrollo económico está en curso para ayudar a las empresas con 25 empleados o menos. Visite www.weveopenedsafely.com/grant-program/ para obtener más información, incluyendo la aplicación.