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Osceola County Approves E-Cigarette Regulations

Published on: Apr 22, 2016

Osceola County, Florida – Citing concerns for residents’ health, Osceola County Commissioners unanimously approved an ordinance aimed to protect residents from the devices on Monday night.

The new rules mirror those in effect for traditional smoked tobacco products. There were several concerns noted during the presentation: second-hand smoke, safety of the devices and the way they are often advertised to youth who are more susceptible to the highly addictive nicotine they often contain.

“This is a potential public health crisis on many levels. This ordinance was necessary because of the proliferation of the devices and the lack of reliable scientific data available on the impact to users and of the impact of secondhand emissions to others,” said Commission Chairwoman Viviana Janer. “E-cigarette companies are using the same strategies previously employed by the tobacco industry to effectively market cigarettes to our youth. E-cigarette brands often offer products in fruit and candy flavors that are especially enticing.”

The ordinance prohibits sale of e-cigarettes to minors and prohibits the use of e-cigarettes where smoking is prohibited. In addition, it prohibits the display and retail sale of e-cigarettes or liquid nicotine by means of self-service merchandising, and prohibits retailers from placing e-cigarettes or liquid nicotine in an open display unit unless the unit is located in an area that is inaccessible to customers.

The emergence of unregulated e-cigarettes (also known as vaporizers, vape pens, hookah pens, e-hookahs, vape pipes, and electronic cigars) has triggered a flood of questions and considerable discussion regarding the risks they pose to users – particularly children and teens.

While most tobacco products have faced marketing restrictions for decades, there has been a notable increase in the marketing of e-cigarettes, from TV commercials to billboards and music festival sponsorships.

This is concerning because nicotine exposure at a young age may cause lasting harm to brain development, promote addiction, and lead to sustained tobacco use, experts say. Adolescents are more sensitive to nicotine and more easily addicted than adults with use disrupting the formation of brain circuits that control attention, learning and susceptibility to addiction.

Commissioners also discussed instances when the devices exploded or caught fire, leading to injuries. Secondhand vapor was another reason for the commission’s action. A survey released last year found that 79% of Floridians are concerned about secondhand smoke in general.

A person found in violation of the ordinance is subject to a fine of up to $500 or up to 60 days in the county jail.

Eds: Attached is an example of the kind of sign the ordinance requires to be posted.


El Condado de Osceola aprueba una regulación

para los Cigarrillos Electrónicos

Condado de Osceola, Florida – Citando preocupaciones por la salud de los residentes, los Comisionados del Condado de Osceola aprobaron por unanimidad en la noche del lunes, una ordenanza destinada a proteger a los residentes de los dispositivos.

Las nuevas reglas son similares a las vigentes para los productos tradicionales de fumar tabaco. Habían varias preocupaciones señaladas durante la presentación: el humo de segunda mano, la seguridad de los dispositivos y la forma en que a menudo se anuncian a los jóvenes que son más susceptibles a la nicotina altamente adictiva que éstos contienen.

"Se trata de una crisis potencial de salud pública en muchos niveles. Esta ordenanza fue necesaria debido a la proliferación de los dispositivos y la falta de datos científicos fiables disponibles sobre el impacto a los usuarios y del impacto de las emisiones de segunda mano a los demás ", dijo Viviana Janer, presidenta de la Comisión."Las compañías de cigarrillos electrónicos están utilizando las mismas estratégias previamente empleadas por la industria tabacalera para comercializar con eficacia los cigarrillos para nuestra juventud.  Las marcas de cigarrillos electrónicos a menudo ofrecen productos de sabores de frutas y dulces que son especialmente atractivos ".

La ordenanza prohíbe la venta de cigarrillos electrónicos a los menores y prohíbe el uso de cigarrillos electrónicos donde está prohibido fumar. Además, se prohíbe la exposición y venta al por menor de los cigarrillos electrónicos o nicotina líquida por medio de la comercialización de auto-servicio, y prohíbe a los minoristas la colocación de los cigarillos electrónicos ó la nicotina líquida en una unidad de visualización abierta a menos que la unidad se encuentra en una zona que es inaccesible a los clientes.

La aparición de los cigarrillos electrónicos no regulados (también conocidos como vaporizadores, bolígrafos vaporizadores, bolígrafos de pipa, pipas electrónicas, pipas vaporizadoras y cigarros electrónicos) ha desencadenado una avalancha de preguntas y considerable discussion con respecto a los riesgos a los que se exponen los usuarios - en particular los niños y adolescentes.

Aunque la mayoría de los productos del tabaco se han enfrentado a restricciones de comercialización durante décadas, se ha producido un notable incremento en la comercialización de cigarrillos electrónicos, desde comerciales de televisión hasta las vallas publicitarias y patrocinios en festivales de música.

Esto es preocupante porque la exposición a la nicotina a una edad temprana puede causar daño permanente al desarrollo del cerebro, la promoción de la adicción, y dar lugar a consumo de tabaco, según los expertos. Los adolescentes son más sensibles a la nicotina y se vuelven adictos más fácil que los adultos, el uso interfiere en la formación de los circuitos cerebrales que controlan la atención, el aprendizaje y la susceptibilidad a la adicción.

Los Comisionados también discutieron casos en los que los dispositivos explotaron ó se incendiaron, dando lugar a lesiones. Vapor de segunda mano era otra de las razones para la acción de la Comisión. Un estudio publicado el año pasado encontró que el 79% de los residentes de la Florida están preocupados por humo de segunda mano en general.

La persona que se encuentre en violación de la ordenanza estará sujeta a una multa de hasta $500 o hasta 60 días en la cárcel del condado.