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Osceola County Approves Wage Recovery Ordinance

Published on: Mar 17, 2015

PR15-19

Osceola County, Florida - Workers have a new option that allows them to fight wage theft outside of the court system after Osceola County Commissioners approved an ordinance to eliminate non-payment and under payment of earned wages on Monday.

"This is a victory for our hard-working citizens, who have a right to the wages they work so hard for in order to support themselves and their families," said Commissioner Michael E. Harford, who pushed for the new regulations, which are the first of their kind in Central Florida. "I'm pleased that the Commission chose to take care of our constituents by approving this ordinance today. This is a welcome tool that will help make a better life for those in our community who have been marginalized."

Wage theft occurs when "Any employer fails to pay any portion of wages due to an employee, according to the wage rate applicable to the employee, within a reasonable time from the date on which that employee performed the work for which those wages were compensated."

The ordinance passed 4-1 with Commissioner Fred Hawkins, Jr. voting against the proposal. Hawkins said he supported the concept but was concerned because there was no budget for the program and the costs were unknown.

"I do care about this issue. But I feel it is something that is better handled by the court system," Hawkins said. "People elected judges because they trust them to handle this across the street."

The ordinance, based on a similar measure from Miami-Dade County, allows for a complaint to be filed for wage theft of more than $60. It requires a response from an employer within 20 days and authorizes subpoena powers and a hearing before a county-appointed officer using Florida’s Rules of Civil Procedure. The burden of proof -- by a preponderance of the evidence -- rests on the employee.

Furthermore:

  • If a wage theft violation is found the employer must pay three times amount of back wages, could be ordered to pay reasonable attorney's fees and costs, and County administrative costs.
  • Failure to pay within 45 five days may require payment of statutory interest rate.
  • An employer who discharges or discriminates against an employee for filing a complaint entitles the aggrieved party to pursue a civil action similar to a Whistle Blower Act.
  • Upon expiration of the time to appeal and after the order is final, the County may suspend or revoke a local business tax receipt based upon violation under this chapter.
  • Miami-Dade's wage theft measure was passed in 2010 and there have been approximately 2,000 qualified claims and approximately $2 million in claims and penalties, officials said.

Learn more about the processes involved, and follow instructions on filing Wage Complaint Requests online by visiting www.osceola.org/wage-theft.


Condado de Osceola aprueba ordenanza de robo salarial

Condado de Osceola, Florida - Los trabajadores tienen una nueva opción que le permite combatir el robo salarial fuera del sistema judicial después de que el lunes los Comisionados del Condado de Osceola aprobaron una ordenanza para eliminar la falta de pago y remuneración insuficiente de los salarios devengados.

"Esta es una victoria para nuestros trabajadores ciudadanos, quienes tienen derecho a los salarios que fuertemente trabajan con el fin de mantenerse a sí mismos y a sus familias", dijo el Comisionado Michael E. Harford, quien presionó las nuevas regulaciones, las cuales son las primeras de su tipo en la Florida Central. "Me complace que la Comisión decidió cuidar de nuestros ciudadanos aprobando esta ordenanza hoy. Esta es una herramienta de bienvenida que ayudará a una mejor vida para aquellos en nuestra comunidad que han sido marginados".

El robo salarial se produce cuando "Cualquier empleador deja de pagar cualquier porción de los salarios debidos a un empleado, según la tasa salarial aplicable al empleado, dentro de un plazo razonable desde la fecha en que ese empleado realiza el trabajo para el cual fueron compensados los salarios".

La ordenanza fue aprobada con una votación de 4-1 con el Comisionado Fred Hawkins, Jr. votando en contra de la propuesta. Hawkins dijo que apoyaba el concepto pero que estaba preocupado porque no había un presupuesto para el programa y se desconocían los gastos.

"A mí me interesa este tema. Pero creo que es algo que es manejado mejor por el sistema judicial ", dijo Hawkins. "La gente elige los magistrados porque confían en que manejen esto al otro lado de la calle."

La ordenanza, basada en una medida similar a la del Condado de Miami-Dade, permite que se presente una querella por robo salarial de más de $60. Se requiere de una respuesta de un empleador dentro de 20 días y autoriza poderes de citación y una audiencia ante un oficial designado por el Condado usando las Reglas de Procedimiento Civil en la Florida. La carga de la prueba--por una preponderancia de la evidencia, se basa en el empleado.

Además:

  • Si una violación de robo salarial se encuentra el empleador debe pagar tres veces el monto de los salarios atrasados, podría ser ordenado a pagar honorarios razonables a abogados y los costos y gastos administrativos del Condado.
  • La falta de pago dentro de los 45 días podrá requerir el pago de la tasa de interés legal.
  • Un empleador que despida o discrimine a un empleado por hacer una querella autoriza a la parte agraviada a seguir una acción civil similar a la Ley de Denuncias Internas.
  • Una vez transcurrido el tiempo para apelar y después de la orden final, el Condado podrá suspender o revocar un comprobante fiscal de negocios locales basado en violación de este capítulo.
  • La medida de Miami-Dade de robo salarial fue aprobada en 2010 y ha recibido aproximadamente 2,000 reclamos calificados y aproximadamente $2 millones en los reclamos y sanciones, informaron las autoridades.