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Osceola County Commission Approves Additional Gas Tax

Published on: Mar 10, 2015

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Osceola County, Florida – By approving an additional 5 cents per gallon on the price of gas during a vote Monday, Osceola County Commissioners paved the way for improvements to LYNX bus service, increased the road resurfacing budget, and expanded the number of dirt roads that can be paved annually.

“We’ve all had to make sacrifices over the last six years regarding what projects the county has had to defer. But we are at a point where we can’t keep delaying these decisions,” said County Commissioner Mike Harford, one of 4 commissioners who voted to implement the new tax, effective January 1, 2016. “It is going to cost us more the longer we delay because we are going to have to rebuild roads rather than maintain them.”

In the nine months of the 2016 fiscal year, the tax is projected to generate just more than $6 million but more than $8.5 million over a full 12 months in FY 2017.  Commissioner Fred Hawkins, Jr. was the lone vote against the proposal.

After discussing transportation and funding for years as it fell behind road maintenance needs and increased wait times for LYNX service, the board decided during a strategic planning session earlier this year to consider the second local option fuel tax. Staff researched the impact of the gas tax on the price of gas in the State of Florida, and found no direct correlation based on spot surveys taken over the last two years.

As part of the Countywide Coordinated Transportation Program, the gas tax, the already approved Designated Ad Valorem Tax (DAT) and a mobility fee are all options to meet the demand for roads, bicycle/pedestrian amenities and mass transit. The board is scheduled to consider the Mobility Fee on March 16.

Once the gas tax is in effect next year, Lynx riders will see immediate Sunday service and shorter intervals between buses moving in the same direction on the same route on Links 10 and 26 – key routes between Kissimmee and St. Cloud, and Poinciana and downtown Kissimmee.

On dirt road paving, the County would double its current pace for upgrading and maintenance of dirt roads (to $1.5 million a year) within the Urban Growth Boundary and eliminate dirt roads in the UGB by 2019. And after 10 years, dirt road maintenance for public streets could be eliminated Countywide.

“The County has recognized its shortfall for maintenance and operations, and has been agonizing over how to equitably provide these much-needed services for three years.  This is one of the solutions to help us accomplish better service to our citizens and visitors,” said Commissioner Viviana Janer. “It was a very difficult decision because of the recession. But we have to do this if we want to make progress in road maintenance and mass transit for our residents.”

In addition, General fund savings would be committed to the county’s Milling/Resurfacing program, leading to an increase from an average of less than $2 million to a consistent $6 million a year.

However, the gas tax does not address Osceola’s $500-700 million backlog on roadway facilities and falls short of long term milling and resurfacing of the current and projected roadway network. It also does not provide for future service needs, including access to SunRail stations and multi-modal corridors outlined in the Comprehensive Plan.

The mobility fee addresses roadway improvements necessary to mitigate impacts from new development, and along with the DAT will create a long-term, sustainable funding source, officials said.


Comisión del Condado de Osceola aprueba impuesto adicionales de gasolina

Condado de Osceola, Florida – Durante una votación el lunes los Comisionados del Condado de Osceola aprobaron 5 centavos adicionales por galón en el precio de la gasolina, allanando así el camino para las mejoras al servicio de autobús LYNX, aumentando el presupuesto de repavimentación y ampliando el número de caminos de tierra que pueden ser pavimentado anualmente.

“Todos tuvimos que hacer sacrificios en los últimos seis años con respecto a qué proyectos el condado podía aplazar.  Pero estamos en un punto donde no podemos seguir retrasando estas decisiones”, dijo el Comisionado del Condado Mike Harford, uno de 4 comisionados que votaron para implementar el próximo impuesto, efectivo al 1 de enero de 2016.  “Nos costará más mientras nos demoramos más porque vamos a tener que reconstruir caminos en lugar de mantenerlas”.

En los nueve meses del año fiscal 2016, el impuesto se proyecta para generar sólo más de $ 6 millones, pero más de $ 8.5 millones sobre un total de 12 meses en el año fiscal del 2017. El Comisionado Fred Hawkins, Jr. fue el único voto en contra de la propuesta.

Después de haber discutido por años el transporte y financiación mientras se atrasaron las necesidades de mantenimiento de carreteras y aumentar la espera en los servicios de LYNX, la Junta decidió durante una sesión de planificación estratégica a principios de este año considerar la segunda opción local de impuesto a los combustibles.  El personal investigó el impacto del impuesto a la gasolina por el precio de la gasolina en el estado de Florida y no encontró ninguna correlación directa basada en encuestas tomadas en los últimos dos años.

Como parte del Programa del Condado de Transporte Coordinado, el impuesto a la gasolina, el ya aprobado impuesto designado de Acuerdo al Valor (DAT, por sus siglas en inglés) y una tasa de movilidad son todas las opciones para satisfacer la demanda de carreteras, instalaciones de bicicletas/peatones y tránsito masivo.  La Junta tiene prevista considerar la tasa de movilidad el 16 de marzo.

Una vez que el impuesto a la gasolina este en efecto el próximo año, los usuarios de  Lynx verán servicio inmediato los domingos e intervalos más cortos entre autobuses moviéndose en la misma dirección en la misma ruta en Links 10 y 26 – rutas claves entre Kissimmee y St. Cloud y Poinciana y el centro de Kissimmee.

En pavimentación de caminos de tierra, el Condado podría duplicar su actual ritmo de actualización y mantenimiento de caminos de tierra (a $ 1.5 millones al año) dentro del Límite de Crecimiento Urbano (UGB, en inglés)  y eliminar caminos de tierra en la UGB en 2019.  Y después de 10 años, mantenimiento de camino de tierra para calles públicas podría ser eliminado en todo el Condado.

"El Condado ha reconocido su déficit para el mantenimiento y operaciones y ha estado agonizando sobre cómo proporcionar equitativamente estos servicios tan necesarios durante tres años.  Esta es una de las soluciones que nos ayudará a lograr mejores servicios a nuestros ciudadanos y visitantes”, dijo la Comisionada Viviana Janer.  “Fue una decisión muy difícil debido a la recesión.  Pero tenemos que hacerlo si queremos hacer progreso en reparaciones de carreteras y transporte para nuestros residentes.

Además, los ahorros del Fondo General estarían comprometidos con el programa del Condado de Repavimentación, provocando un aumento de un promedio de menos de $ 2 millones a unos constantes $ 6 millones al año.

Sin embargo, el impuesto a la gasolina no aborda el atraso de Osceola de $ 500-700 millones en facilidades de carreteras y no alcanza a largo plazo la repavimentación de la red vial actual y proyectada.  Tampoco proporciona para las necesidades de reparación en el futuro, incluyendo el acceso a las estaciones SunRail y corredores multimodales del Plan Integral.

Las tarifas de movilidad se dirigen a las mejoras necesarias para mitigar los impactos de nuevos desarrollos y junto con el DAT crearán una fuente de financiamiento a largo plazo, sostenible, dijeron las autoridades.