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Osceola County Update: Friday, August 14, 2020

Osceola County Administration Building

Published on: Aug 14, 2020

PR20-79

Assistance in Full Swing; 2-Week Positively Rate at 11.9 Percent

Osceola County, Florida – Osceola County leaders spoke about their respective organization’s relief efforts aimed at helping residents during the COVID-19 pandemic on Friday afternoon – even as there is evidence of a drop in the daily percentage of new positive cases in the County.

With highest unemployment rate in the state (approximately 22 percent) and many businesses closed or serving far fewer customers since March, officials from Osceola County, Kissimmee and St. Cloud address programs set up to assist residents with mortgage and rental assistance, as well as various business grant programs.

On July 31, the County paused the application period for business assistance in order to process the applications already received. A total of 692 applications have been received. Unfortunately, the majority of those applications are incomplete, so staff is reaching out to applicants and working with them to finish the applications and obtain missing documents. 

As of this week, 19 businesses have received their funds, totaling $87,500.  Another 26 have been processed and are ready for payment out totaling approximately will receive $95,000. The rest are in various stages of review.

Osceola County has approximately $13 million available from the CARES Act for housing assistance. With its most recent application period, (offering assistance to all County residents of up to $5,000 per household for rent or mortgage payments) the County received more than 6,000 applications. So far, 4,000 households have been contacted for further processing.

“We know that these funds are a lifeline for our residents, so we have done all we can to expedite the process,” said Osceola Commission Chairwoman Viviana Janer. “We ask for everyone’s cooperation so that we can get these funds flowing in the community where they are so badly needed. This will also allow us to draw down more of the County’s CARES Act funding that the state is currently holding.”

Households who have been contacted by Human Services to please submit requested documents quickly so we can complete this round and offer further assistance to other residents. Residents who have been contacted have two options to submit documents, online or by dropping off.  If you need access to computers, please go to any of our Osceola County Public Libraries to print documents for free. If you have questions, you may call 407-742-8403, Monday-Friday, from 8 a.m. to 5 p.m.

Meanwhile, The County’s average percentage of positive cases over the past two weeks is 11.9%, lower than the total since March of 15.2%. That’s a good sign that a mandatory face covering order and other measures are working.

Janer re-emphasized the need for residents to wear face coverings while in public and practice good social distancing and personal hygiene.

“Stability does not mean we’ve won the battle – or that we can return to normal. I appreciate that people are following the health guidelines and doing their part,” said Janer. “But the long-term outlook is that we will have to continue with these practices for many more months.  As fall flu season approaches and students go back to school, I know the task seems daunting but we must carry on if we are to accomplish our mission of ending this pandemic.”

The Health Department closed its test site at Osceola Heritage Park Thursday, after testing 17,070 people. On Friday it began testing at its offices at 1875 Fortune Road, Kissimmee. Tesing is offered Mondays, Wednesdays, Thursdays, Fridays and Saturdays from 8:30 a.m. to noon.  For more information go to www.osceola.org/covid19testing.

The Osceola Board of Commissioners continues to work with health officials to make testing available – including a state-run mobile unit that now brings service to hard to reach communities. 

The state has opened a larger test site at Disney's main gate property. That site can handle thousands of people a day. Appointments are required and can be made at www.doineedacovid19test.com. This location tests individuals who are 2 years of age or older. The state-run, free, drive-thru testing location off of West U.S. 192, near Disney World is open daily from 7 a.m. to 4 p.m.

Other Information

  • In St. Cloud: The City awarded $38,000 to local small businesses and non-profits through its COVID-19 Economic Recovery & Stimulus Program. With more than $200,000 remaining, local businesses are strongly urged to apply. Applications will be accepted until the funding is depleted. Full release.
  • In Kissimmee: The City committed $213,304 in Community Development Block Grant funds for the Small Business Assistance Grant Program. City staff and partner agencies have worked arduously to provide rental and mortgage assistance to families in need during this health crisis of COVID-19. The City committed $213,305 for this program that has 60 approved applications. An additional 45 households were assisted in a previous program.
  • Beginning Monday, August 24, 2020, Osceola School District's School Nutrition Services Department will provide meals for digital learning students (Option #2) as part of a Curbside Meals Program. Details here.
  • The academic calendar for the new school year can be found at www.osceolaschools.net.
  • The Osceola County School District's Back-To-School Transportation Parent Hotline will be open for calls in English or Spanish starting on August 19 at 407-483-3673.
  • Hurricane Season. The tropics have been active already and everyone should take time to review their hurricane emergency plans.  Visit ReadyOsceola.org to find resources. 
    • Tropical Storm Josephine is not expected to impact us severely, but please keep an eye on the latest weather forecasts and stay prepared. It only takes one landfall to make a difference in our lives.
  •  Voting. This weekend is the last opportunity for early voting for the August 18 primary. Early voting lasts until this Sunday, August 16. All 8 sites are open from 9 a.m. to 7 p.m. daily. Visit VoteOsceola.org for more information.
  • Link to Friday’s media briefing video here.

 


Actualización del Condado de Osceola: Viernes, 14 de agosto de 2020 

Condado Osceola, Florida – Los líderes del Condado de Osceola hablaron sobre los esfuerzos de sus organizaciones dirigidos a ayudar a los residentes durante la pandemia de COVID-19, el viernes por la tarde, incluso cuando hay evidencia de una disminución en el porcentaje diario de nuevos casos positivos en el condado. 

Con la tasa de desempleo más alta en el estado (aproximadamente 22%) y muchos negocios cerrados o sirviendo a mucho menos clientes desde marzo, funcionarios del Condado Osceola, Kissimmee y St. Cloud abordaron programas establecidos para ayudar a los residentes con ayuda de hipotecas y alquiler, así como varios programas de subsidios de negocios. 

El 31 de julio, el condado hizo pausa en aceptar solicitudes de asistencia empresarial para procesar las solicitudes ya recibidas. Un total de 692 solicitudes fueron recibidas. Desafortunadamente, la mayoría de estas solicitudes están incompletas, y el personal está contactando a los solicitantes para ayudarlos a completar las solicitudes y obtener los documentos que faltan. 

A partir de esta semana, 19 negocios han recibido fondos, un total de $87,500. Otros 26 han sido procesados y recibirán un total de $95,000. El resto se encuentran en varias etapas de revisión. 

El Condado de Osceola tiene aproximadamente $13 millones disponibles de la ley federal CARES para la asistencia de vivienda. Con la última ronda de solicitudes, (ofreciendo asistencia a todos los residentes del Condado que califican, proporcionando hasta $5,000 por hogar para pagos de alquiler o hipoteca) se recibió más de 6,000 solicitudes. Hasta el momento, 4,000 hogares han sido contactados para continuar el procesamiento. 

"Sabemos que estos fondos son un salvavidas para nuestros residentes así que hemos hecho todo lo posible para acelerar el proceso,” dijo Viviana Janer, Presidenta de la Junta de Comisionados del Condado de Osceola. “Pedimos la cooperación de todos para que podamos hacer que estos fondos fluyan en la comunidad donde son tan necesitados. Esto también nos permitirá retirar más fondos de la ley federal CARES del condado que el estado tiene actualmente.” 

Los hogares que han sido contactados por el Departamento de Servicios Humanos se les pide que envíen los documentos solicitados rápidamente para que se pueda completar esta ronda y ofrecer más ayuda a otros residentes. Los residentes que han sido contactados tienen dos opciones para enviar sus documentos, en línea o por entrega. Si necesitas acceso a computadoras, visite cualquiera de las bibliotecas públicas en el condado para imprimir sus documentos gratis. Si tiene preguntas, puede llamar al 407-742-8403, de lunes a viernes, de 8 a.m. a 5 p.m. 

Mientras tanto, el porcentaje promedio de casos positivos en el Condado durante las últimas dos semanas es de 11.9%, menor que el total desde marzo de 15.2%. Es una buena señal de que la orden de coberturas faciales y otras medidas están funcionando.  

Janer volvió a enfatizar la necesidad de que los residentes usen mascarillas mientras están en público y practiquen el distanciamiento social e higiene personal. 

"La estabilidad no significa que hayamos ganado la batalla, o que podamos volver a la normalidad. Agradezco que la gente esté siguiendo las pautas de salud y haciendo su parte," dijo Janer. "Pero la perspectiva a largo plazo es que tendremos que continuar con estas prácticas durante muchos meses más.  A medida que se acerca la temporada de gripe de otoño y los estudiantes regresan a la escuela, sé que la tarea parece desalentadora, pero debemos continuar si queremos cumplir nuestra misión de poner fin a esta pandemia." 

El Departamento de Salud cerró su lugar de pruebas en Osceola Heritage Park el jueves, después de probar a 17,070 personas. El viernes, comenzó a ofrecer pruebas en sus oficinas en 1875 Fortune Road en Kissimmee. Las pruebas se ofrecen los lunes, miércoles, jueves, viernes y sábados de 8:30 a.m. a 12 p.m.  Para obtener más información, visite  www.osceola.org/covid19testing. 

La Junta de Comisionados del Condado de Osceola continúa trabajando con los funcionarios de salud para hacer que las pruebas estén disponibles, incluyendo una unidad móvil estatal que ahora brinda servicio a las comunidades de difícil acceso. 

El estado ha abierto un sitio de pruebas más grande y gratis en la propiedad de Disney en Main Gate. Este sitio puede manejar a miles de personas al día. Se requieren citas que se pueden hacer en la página web: doineedacovid19test.com. Este sitio está abierto todos los días de 7 a.m. a 4 p.m., y proporciona pruebas a personas mayores de 2 años. 

Información Adicional  

  • St. Cloud: La Ciudad ha otorgado $38,000 a pequeñas empresas locales y sin fines de lucro a través de su programa de recuperación económica y estímulo de COVID-19. Con más de $200,000 restantes, se insta fuertemente a las empresas locales a que apliquen. Las solicitudes serán aceptadas hasta que se agote la financiación. Versión completa
  • Kissimmee: La Ciudad comprometió $213,304 en fondos del Bloque para la Reurbanización de la Comunidad (conocido como CDBG por sus siglas en inglés) para el programa de subvención para asistencia a pequeñas empresas. El personal de la ciudad y las agencias asociadas han trabajado arduamente para proporcionar asistencia de alquiler e hipoteca a las familias necesitadas durante esta crisis de salud de COVID-19. La Ciudad comprometió $213,305 para este programa que tiene 60 solicitudes aprobadas. En un programa anterior se prestó asistencia a otros 45 hogares. 
  • Comenzando el lunes 24 de agosto de 2020, el Departamento de Servicios de Nutrición Escolar del Distrito Escolar de Osceola proveerá comidas para estudiantes de aprendizaje digital (opción #2) como parte de un programa de comidas ‘curbside’. Detalles del programa aquí
  • El calendario académico para el nuevo año escolar se puede encontrar en www.osceolaschools.net
  • La línea directa de transporte de regreso a la escuela para padres del Distrito Escolar del Condado de Osceola estará abierta para llamadas en inglés y español a partir del 19 de agosto al 407-483-3673. 
  • Temporada de huracanes. Los trópicos han estado activos y todos deberían tomar el tiempo para revisar sus planes de emergencia de huracanes. Visite ReadyOsceola.org para encontrar recursos. 
  • No se espera que la tormenta tropical Josephine nos impacte severamente, pero por favor mantenga un ojo en las últimas noticias del tiempo y manténgase preparado. Sólo se necesita una tormenta para hacer una diferencia en nuestras vidas.  
  • Votación. Este fin de semana es su última oportunidad para votar por adelantado para la primaria del 18 de agosto. El voto por adelantado dura hasta este domingo, 16 de agosto. Los 8 sitios para votar están abiertos diariamente de 9 a.m. a 7 p.m. Visite VoteOsceola.org para obtener más información.