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Osceola County Urges Residents to Prepare for El Niño Weather

Published on: Jan 13, 2016

PR16-03

Officials Reach Out to Spread Safety Message in Vulnerable Communities

Osceola County, Florida – In preparation for what experts predict will be an extremely active El Niño weather season this winter, Osceola County fire rescue and emergency management personnel are spreading a safety message throughout the county – in particular the most vulnerable communities that include mobile homes and recreational vehicles.

“The conditions are right to shift these dangerous weather conditions into our area later this month. The time to prepare is now,” said Commission Chairwoman Viviana Janer. “We’re ready to respond to any situation that might arise but we want our citizens to be aware and have a plan. You should have a weather radio with fresh batteries, pay attention to warnings on TV and make sure notifications via your cell phone are turned on as the time to react to a tornado threat is often just a few minutes.”

In recent weeks, there have been several strong-to-violent tornadoes that caused death and destruction in portions of Mississippi, Tennessee, Arkansas and Texas. Osceola County was rocked by deadly tornadoes in 1998 – another year when the El Niño was similar to current one. Activity is expected to continue through April.

El Niño is an anomalous, yet periodic, warming of the central and eastern equatorial Pacific Ocean. A strong El Niño may raise the chances for an above-average tornado season this winter in Florida, according to meteorologists at the National Weather Service. El Niño is known to push severe weather south in the winter, which leaves central and southern Florida with a higher likelihood of tornadoes through April than with any other pattern.

Emergency Management Director Stephen Watts said it’s also a good idea to keep your cellphone charged and next to your bed.

“The newer technology phones and smart phones come already pre-loaded with that feature that alerts the phone for things like amber alerts and severe weather alerts,” Watts said.

El Niño doesn't actually create severe weather, experts say, but the pattern set the stage for an increase in damaging storms.

In addition to its outreach efforts, Osceola County is working with other agencies in the region. At the end of last year, Emergency Management held a tornado exercise as county staff gathered to learn more about the potential impact of this winter’s El Niño season and to discuss plans to respond and recover from potential tornadoes.

The purpose of the workshop was to encourage collaboration between emergency managers, allied agencies, the NWS and the media to deliver and share timely and accurate information ahead of, during, and after weather events to help minimize significant impacts to lives and property.

Continuing those efforts, last week the county took part in the “Great Tornado Drill.” NWS Melbourne transmitted a Tornado Drill on NOAA Weather Radio as a Routine Weekly Test.

Visit http://mysafety.osceola.org for storm preparation & recovery information.


Condado de Osceola exhorta a los residentes a prepararse para el clima que trae El Niño

Oficiales difunden mensaje de seguridad en las comunidades vulnerables

Condado de Osceola, Florida – En preparación para lo que los expertos predicen será una muy activa temporada en el clima por  El Niño durante este invierno, el personal del Departamento de Rescate y Fuego y el de Manejo de Emergencias del Condado de Osceola están difundiendo un mensaje de seguridad a través del condado – en particular las comunidades más vulnerables que incluyen casas rodantes y vehículos recreativos.

“Se esperan que al finalizar de este mes estas condiciones peligrosas del clima puedan afectarnos en nuestra zona.  El momento para prepararse es ahora, dijo Viviana Janer, Presidenta de la Comisión.  “Estamos listos para responder a cualquier situación que pudiera surgir pero queremos que nuestros ciudadanos estén conscientes y tengan un plan.  Debe tener un radio meteorológico con baterías nuevas, prestar atención a las advertencias en la TV y asegurarse de encender  las notificaciones de su teléfono celular ya que el tiempo para reaccionar ante una amenaza de tornado es a menudo de pocos minutos”.

En las últimas semanas ha habido varios fuertes y violentos tornados que causaron muerte y destrucción en partes de Mississippi, Tennessee, Arkansas y Texas.  El Condado de Osceola fue sacudido por mortales tornados  en el 1998,  un año en el que El Niño era similar al actual.  Se espera que la actividad continúe hasta abril.

El Niño es un calentamiento anómalo, pero periódico, del Océano Pacífico ecuatorial central y del este.  El Niño pudiera aumentar las posibilidades durante el invierno de una temporada de tornados por encima del promedio en Florida, según meteorólogos del Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés).  El Niño se conoce por empujar tiempo severo al sur en el invierno, dejando el centro y sur de la Florida con una mayor probabilidad de tornados hasta abril que con cualquier otro patrón.

El Director de Manejo de Emergencias Stephen Watts dijo que también es una buena idea la de cargar y mantener su teléfono celular al lado de su cama.

"La nueva tecnología en teléfonos y teléfonos inteligentes llegan ya pre-cargado con esa característica que avisa al teléfono de cosas como alertas amber y alertas de clima severo”, dijo Watts.

El Niño no crea clima severo, dijeron los expertos, pero el patrón que establece aumenta las probabilidades  de crear dañinas tormentas.

Además de sus esfuerzos, el Condado de Osceola está trabajando con otras agencias en la región. Al final del año pasado, el Departamento de Manejo de Emergencias realizó un ejercicio de tornado mientras el personal del condado se reunió para aprender más sobre el impacto potencial de este invierno del Niño y para discutir planes para responder y recuperarse de posibles tornados.

El objetivo del taller fue fomentar la colaboración entre directores de emergencias, agencias aliadas, el NWS y los medios de comunicación para llevar y compartir información precisa y oportuna antes, durante y después de eventos climáticos para ayudar a minimizar impactos significativos a las vidas y propiedad.

Continuando con los esfuerzos, la semana pasada el Condado participó en el "Gran Simulacro de Tornado".  El NWS Melbourne transmitió un simulacro de Tornado en los Radios Meteorológico NOAA como una prueba de rutina semanal.