Live Chat Some County offices are temporarily closed. Read more
Home | County News | Osceola County Warns About Unlicensed Contractors

Osceola County Warns About Unlicensed Contractors

Osceola County Administration Building

Published on: Jul 12, 2019

PR19-44

Osceola County, Florida – Before Hurricane season heats up, many residents may be trying to check off home improvement/safety items on their to-do lists. Amid reports of unlicensed contractors in the area, Osceola County urges residents to make sure contractors are qualified to perform requested work.

The Florida State Department of Business and Professional Regulation requires that contractors be licensed with the State as either certified contractors (statewide) or registered contractors (local). Areas of licensure include, but are not limited to, air conditioning, alarm systems, building, mechanical, plumbing, residential, roofing, sheet metal, and electrical.

Many unlicensed contractors do not carry any liability insurance, which could result in an owner who has hired that contractor being held personally liable for damages caused by their negligent work. If for example, an unlicensed contractor breaks a pipe that leads to water damage of a neighboring property, you can potentially be sued for damages.

A licensed contractor must put their license number in advertisements and carry general liability, property damage, and worker’s compensation insurance.

Be wary of anyone who approaches you unsolicited or says they can perform home repairs at a discount with leftover supplies from another job. Consider it a warning sign if a contractor uses high pressure sales tactics.

Other Red flags:

  • Unlicensed contractors will ask you to obtain the permit or advice you that you don’t need one. If you call the Osceola County Building Office (407-742-0200), the staff will be more than happy to advise you whether or not a permit is required for your particular job.
  • Unlicensed contractors often will not provide the consumer with a written contract or guarantee.
  • Unlicensed contractors will not have a valid contractor’s number on their contracts or advertisements.
  • Unlicensed contractors often want to do the construction work on weekends.
  • Unlicensed contractors may promise you a large discount if you sign up immediately.
  • Beware if a contractor has a post office address with no street address, or gives a local motel as his address.
  • Beware of people wanting to do a free home inspection. Always verify that they are a licensed contractor prior to allowing them to do such inspections.
  • Beware of people soliciting to do a roof repair, asphalt or texture coating of driveways.
  • Unlicensed contractors normally use unmarked vans or trucks.
  • Often, unlicensed contractors will become abusive and threatening when you refuse to do business with them.

Do not give a deposit or sign a contract until you have confirmed that the contractor is licensed. Ask the contractor to leave the contract with you and come back the next day. This gives you the time to look it over without being pressured or intimidated. Also, you can contact the Building Office if you suspect a possible problem.

Go to www.myfloridalicense.com and click “Verify a License” to check out a potential contractor. You can also file a complaint through the same link. Residents can also file a complaint with the Osceola County Building Department at 407-742-0200 or contact the Sheriff’s Office (407-348-1100) or your police department if you suspect fraud. For more info: www.osceola.org/agencies-departments/community-development/offices/building-office/brochures/what-do-when-hiring-contractor/five-steps-selecting-contractor.stml


Advertencia del Condado de Osceola referente a contratistas sin licencias 

Condado de Osceola, Florida – Antes del comienzo de la temporada de huracanes, muchos residentes estarán revisando sus listas de tareas pendientes para elementos de mejoras/seguridad del hogar. En medio de los reportajes sobre contratistas sin licencias en el área, el Condado de Osceola urge a los residentes a que se aseguren que los trabajos solicitados sean completados por contratistas que estén calificados para realizar dichos trabajos. 

El Departamento de Regulaciones Comerciales y Profesionales del Estado de Florida requiere que los contratistas tengan licencia con el Estado como contratistas certificados (estatales) o contratistas registrados (locales). Las áreas de licencia incluyen, pero no se limitan a, aire acondicionado, sistemas de alarma, construcción, mecánica, plomería, residencial, techos, metal laminado y electricidad.

Muchos contratistas sin licencia no cuentan con un seguro de responsabilidad civil, lo que podría resultar en que un propietario que haya contratado a ese contratista sea personalmente responsable de los daños causados por el trabajo negligente de este. Si, por ejemplo, un contratista sin licencia rompe una tubería que resulta en daños causados por el agua en una propiedad vecina, usted puede ser demandado por los daños.

Un contratista con licencia debe poner su número de licencia en los anuncios y tener seguro de responsabilidad general, daños a la propiedad y de compensación laboral.

Desconfíe de cualquier persona que se acerque a usted sin ser solicitado o que diga que puede realizar reparaciones en el hogar con un descuento con los materiales sobrantes de otro trabajo. Si un contratista utiliza tácticas de venta de alta presión, considérelo como una señal de advertencia.

Otras señales de advertencia:

  • Los contratistas sin licencia le pedirán que obtenga el permiso o le aconsejan que no lo necesita. Si llama a la Oficina de Construcción del Condado de Osceola (407-742-0200), el personal le complacerá informarle si se requiere un permiso para su trabajo en particular.
  • Los contratistas sin licencia no suelen proveerle al consumidor un contrato por escrito o una garantía. 
  • Las contratistas sin licencia no tendrán un número de contratista válido en sus contratos o anuncios. 
  • Los contratistas sin licencia frecuentemente quieren hacer el trabajo de construcción durante el fin de semana.
  • Los contratistas sin licencia pueden prometerle un descuento substancial si firma inmediatamente.
  • Tenga cuidado si el contratista tiene una dirección de correo postal sin dirección física o si da el nombre de un motel local como su dirección.  
  • Tenga cuidado con personas que quieren hacer una inspección gratis del hogar. Siempre verifique que son contratistas con licencia antes de permitirles hacer tales inspecciones.  
  • Tenga cuidado con personas ofreciéndoles reparar un techo o el revestimiento de asfalto o textura en las entradas.  
  • Los contratistas sin licencia normalmente utilizan camionetas o camiones que no están marcados. 
  • Frecuentemente, los contratistas sin licencia se vuelven abusivos y amenazantes si usted rehúsa hacer negocios con ellos.  

No entregue un depósito o firme un contrato hasta que usted haya confirmado que el contratista tiene licencia. Pídale al contratista que le deje el contrato con usted y regrese al día siguiente. Esto le dará tiempo de revisarlo sin presión o intimidación. Usted también puede comunicarse con la Oficina de Construcción si sospecha un posible problema.   

Vaya a www.myfloridalicense.com y presione sobre “Verify a License” para verificar a un contratista potencial. Usted también puede presentar una queja a través del mismo enlace. Los residentes pueden también presentar una queja con el Departamento de Construcción del Condado de Osceola al 407-742-0200 o comunicarse con la Oficina del Sheriff al (407-348-1100) o su departamento local de la policía si sospecha fraude. Para más información vaya a: www.osceola.org/agencies-departments/community-development/offices/building-office/brochures/what-do-when-hiring-contractor/five-steps-selecting-contractor.stml