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Osceola County’s Proposed Fiscal Year 2019 Budget Maintains Millage Rate

Published on: Jul 18, 2018

PR18-51

Osceola County, Florida – For the ninth consecutive year, the county’s general fund millage rate will not increase under the county manager’s recommended budget presented to County Commissioners on Monday. The overall tax rate also will remain the same as last year.

However, this year’s budget is a balancing act between available resources and the demand of mandated and core responsibilities alongside concentrated efforts to grow and strengthen the County with desired quality of life amenities.

The impact of the tragic shooting at Marjory Stoneman Douglas High School led to a significant increase in the Sheriff’s Office budget request for FY19 due to changes in State Legislation that mandated a major change in staffing in order to keep our children safe.

The budget process is ongoing and on Monday Sheriff Russ Gibson talked about his office’s efforts to keep spending under control – even with the state’s unfunded mandate for more School Resource Officers.

Commissioners were appreciative of the effort. In a switch from previous years, all the Constitutional Officers (and LYNX) were invited to make budget presentations to the board.

“I wanted to change things up this year,” said Commission Chairman Fred Hawkins, Jr. “This is a way for our citizens to see the big picture, become aware of the challenges we face – as well as what future needs might be, whether it is new polling places or new locations for government services.”

The County continues experiencing many positive signs that the economy is recovering as property valuations increased by 10.65 percent, though they have still not reached FY08 valuations (pre-recession levels). The Fiscal Year 19 recommended budget includes an overall similar level of service, such as maintaining the road resurfacing program at the same level ($9 million) as the current year, continuation of the commitment to public safety, fire/EMS stations, equipment and training facility, with specific budget items directly tied to the Board-approved Strategic Plan.

“I would like to express my appreciation, as always, to all of our partners (the Ninth Judicial Circuit Court, the County Attorney, Commission Auditor, our Constitutional Officers, etc.). In addition, my staff was again diligent in their efforts to present a Recommended Budget that maintains service levels,” said County Manager Don Fisher. “Through the leadership of the Board and efforts of our partners, I believe we were able to submit a budget for Fiscal Year 2019 that still provide services to the citizens with minimal impact to taxes.”

Today is just the start of the budget process, with many opportunities for residents to give their input remaining. While millage rates were set on Monday, it is important to remember they cannot be raised, only lowered. Staff will continue to make adjustments to the budget, based on direction from the Board, in preparation for the first public hearing. The first public hearing on the tax rates proposed for the budget will be held at 5:30 p.m., September 6 in the Board of County Commission Chambers, 1 Courthouse Square, Room 4100, Kissimmee, FL 34741. 

The proposed FY2019 budget can be found here.

 


El Presupuesto Propuesto para el 2019 en el Condado de Osceola Mantiene la Tasa de Impuesto a la Propiedad

Condado de Osceola, Florida - Por noveno año consecutivo, la tasa de impuestos básicos sobre la propiedad del fondo general del Condado no aumentará bajo el presupuesto recomendado por el Administrador del Condado presentado a los Comisionados del Condado el lunes.  La tasa de impuestos general también seguirá siendo la misma que el año pasado.

Sin embargo, el presupuesto de este año es  un acto de equilibrio entre recursos disponibles y la demanda de responsabilidades esenciales y mandadas, junto con esfuerzos concentrados en el crecimiento y fortalecimiento del Condado con amenidades de estilo de vida deseadas.

El impacto del trágico tiroteo en la Escuela Superior Marjory Stoneman llevó a un significante aumento en el presupuesto solicitado por la Oficina de los Alguaciles para el año fiscal 2019, debido a los cambios en la legislatura estatal que decretaron un cambio mayor en la asignación de personal para mantener a nuestros niños seguros.

El proceso de presupuesto es uno contínuo, y el lunes pasado, el Alguacil Russ Gibson habló sobre los esfuerzos que su oficina lleva a cabo para mantener los gastos bajo control – aún con el mandato estatal no financiado para emplear más oficiales de recursos escolares. Los Comisionados estaban muy agradecidos por los esfuerzos.

Diferente a años anteriores, todos los oficiales constitucionales (y LYNX) fueron invitados a presentar su presupuesto ante la Junta de Comisionados.

“Quería cambiar las cosas este año,” comentó el Presidente de la Junta de Comisionados Fred Hawkins, Jr.  “De esta manera, nuestros ciudadanos pueden apreciar la visión completa y ver los desafíos que enfrentamos – así como cuáles podrían ser las necesidades futuras, sean lugares nuevos de votación o locales nuevos para servicios gubernamentales.”

El Condado continúa experimentando muchas señales positivas de que la economía continúa recuperándose - el valor de las propiedades  aumentó en un 10.65 por ciento, pero aún con este aumento no llega a los niveles de valuación del año fiscal 2008 (antes de la recesión).  El presupuesto recomendado para el año Fiscal 19 incluye un nivel general similar de servicios, tales como: mantener el programa de repavimentación al mismo nivel ($9 millones) que el año actual, la continuación del compromiso con la Seguridad Pública, Fuego y Manejo de Emergencias, equipo y facilidades de entrenamiento, con partidas presupuestarias específicas directamente ligadas al Plan Estratégico aprobado por la Junta.

“Quiero expresar mi agradecimiento, como siempre, a todos nuestros socios (la Corte del Noveno Circuito Judicial, el Abogado del Condado, el Auditor de la Comisión, y nuestros Oficiales Constitucionales, etc.).  En adición, mi equipo fue de nuevo diligente en sus esfuerzos de presentar un Presupuesto Recomendado que mantiene los niveles de servicio”, dijo el Administrador del Condado Don Fisher. “A través de la dirección de la Junta y los esfuerzos de nuestros socios, hemos presentado un presupuesto para el Año Fiscal 2019 que aún presta servicios a los ciudadanos con un impacto mínimo en los impuestos.”

El lunes es sólo el comienzo del proceso de presupuesto con muchas oportunidades para que los residentes presenten su opinión.  Si bien las tasas de impuesto a la propiedad se establecieron el lunes, es importante recordar que no pueden ser aumentadas, solo reducidas.  En preparación para la primera audiencia pública el personal continuará haciendo ajustes al presupuesto, basado en la dirección de la Junta.  La primera audiencia pública sobre las tasas de impuestos propuestos para el presupuesto se llevará a cabo a las 5:30 p.m. el día 6 de septiembre en la Sala de la Junta de Comisionados del Condado, 1 Courthouse Square, Oficina 4100, Kissimmee, FL 34741.  El presupuesto recomendado para el año fiscal 2019 puede ser encontrado aquí.