Live Chat Some County offices are temporarily closed. Read more
Home | County News | Osceola Partnership Could Fuel UCF Bid for $200 Million Photonics Manufacturing Institute

Osceola Partnership Could Fuel UCF Bid for $200 Million Photonics Manufacturing Institute

Published on: Oct 16, 2014

In a move that would secure Florida’s role as a national leader in photonics manufacturing, the University of Central Florida is competing for $200 million in federal and private funds to house a national Integrated Photonics Manufacturing Institute for Manufacturing Innovation.

President John C. Hitt announced UCF’s decision to go after the federal money at today’s groundbreaking ceremony for the first-of-its-kind Florida Advanced Manufacturing Research Center in Osceola County. Hitt joined Osceola County Commission Chairman Fred Hawkins Jr., Commissioner Frank Attkisson and other dignitaries at the center site, located on 20 acres owned by Osceola County near the intersection of U.S. 192 and Florida’s Turnpike.

“Together, we are building a new catalyst for our region’s economy while positioning our state as a leader in the manufacturing of the future,” Hitt said.

Hawkins said: “The timing of this effort is perfect. It’s a testament to the hard work of all our partners who are here today and who have helped us be in a position to move forward on this project. As a lifelong Osceola resident and businessman, I’m elated about the opportunities that await us.”

The center, a partnership with Osceola County government, the Florida High Tech Corridor Council (The Corridor) and the Metro Orlando Economic Development Commission, would house many of the research activities associated with the institute if UCF’s bid is successful. 

The center is a 100,000-square-foot, state-of-the-art manufacturing research facility set to open in 2016. Partners in the project aim to create the world’s first industry-led smart-sensor consortium. The facility will develop innovative manufacturing processes and materials to advance production of smart sensors. Sensors are expected to shape the future of automobiles, surgical devices, home appliances and much more.

Some smart sensors are already embedded in things we use every day, such as remote controls. There are other potential applications from detecting deadly carbon monoxide to showing a doctor how cancer, Alzheimer’s disease and diabetes affect the body.

Enterprise Florida, the University of Florida and the University of South Florida also are partners in the center’s initiative, a tangible example of what the White House has described as the future for manufacturing in this country.

President Barack Obama earlier this month announced the competition, signaling the White House’s support of investment in this area and the belief that photonics – a new technology that harnesses the power of light and lasers – will be a cornerstone in manufacturing’s future. Manufacturing continues to be the bedrock of jobs in America and photonics manufacturing holds the promise of making America a magnet for good, middle-class jobs.

UCF’s College of Optics & Photonics and its Center for Research and Education in Optics and Lasers, a recognized national leader in its field, is uniquely positioned to lead the effort, which will include partners from industry, universities, state colleges, local governments and nonprofits.

“We are in full-court-press-mode to develop a proposal,” said MJ Soileau, UCF’s vice president for Research & Commercialization.

The federal initiative aligns in many ways with UCF’s strengths in integrated photonics manufacturing, a sign that the government picked up on measures proposed by CREOL in an earlier request for information by the Department of Defense, which would manage the national initiative, said Bahaa Saleh, dean of the College of Optics & Photonics.

Although a request for proposals is not expected until the end of the month, Saleh said he expects the creation of a photonics manufacturing center will remain in the solicitation.

The creation of a federal Photonics Manufacturing Institute for Manufacturing Innovation in Florida would greatly add to the roughly 30,000 photonics-related jobs in the state, said Alex Fong, president of the Florida Photonics Cluster. While a 2009 report by The Corridor and Florida Photonics Cluster put the gross regional product at $3.65 billion and sales of these companies at $7.27 billion, the national impact of the industry rises to more than $3 trillion.

While pursuing the federal money, UCF and its partners are not waiting to move forward with construction of the center.

As these innovations become ready for the marketplace, the center’s partners envision growth in high-wage jobs for Central Floridians. The White House announcement, on the heels of the center’s approval in June, shows UCF and the Central Florida community  are envisioning the future and making it happen today.

As leaders celebrated Thursday and talked about what tomorrow would bring, construction crews were turning earth and preparing the land for the new facility. The project is expected to cost about $270 million over five years and would become self-sufficient five years after becoming fully operational. Osceola County has committed to investing $61 million for design, construction and equipment costs associated with the facility in addition to the land. UCF will lease the building for $1 a year for 30 years and will operate the center. UCF is set to provide $10 million – from non-state and non-tuition sources – to help design and build the center and for start-up costs, as well as an additional $7 million for focused faculty hires.

The Corridor will contribute $1 million initially. The Corridor also will expand the scope of its signature Matching Grants Research Program at UCF, the University of South Florida and the University of Florida to include sensor-driven advanced manufacturing. Up to $5 million of matching funds will be available for research activities and the operation of the consortium over five years.

“From the outset it was clear that this partnership with UCF and Osceola County has the potential for a huge impact in terms of jobs and opportunity that will change our economic landscape, but little did we know it could happen this rapidly,” said Corridor president Randy Berridge.

Click here to view video from the event.


Mark Pino
Public Relations Officer
Osceola County Florida
O: 407-742-0105
C: 407-301.3463

Chad Binette
UCF Assistant Vice President, News & Information

La asociación con Osceola pudiera impulsar la oferta de UCF por $200 millones del Instituto de Manufactura Fotónica

ORLANDO, 16 de octubre de 2014, en una movida que asegurará el papel de la Florida como un líder nacional en la fabricación fotónica, la Universidad de Florida Central está compitiendo por $200 millones en fondos federales y privados para albergar un Instituto Nacional Integrado de Manufactura Fotónica para la Innovación en Manufactura.

El Presidente John C. Hitt anunció ayer la decisión de UCF para ir tras el dinero federal en la ceremonia de inicio de proyecto del primer en su clase Centro de Investigación de Manufactura Avanzada de Florida en el Condado de Osceola.  Hitt se unió al Comisionado Fred Hawkins Jr.  Presidente de la Comisión del Condado de Osceola, al Comisionado Frank Attkisson y otros dignatarios en donde estará el centro, situado en 20 acres propiedad del Condado de Osceola cerca de la intersección de la US 192 y Turnpike de la Florida.

"Juntos, estamos construyendo un nuevo catalizador para la economía de nuestra región mientras posicionamos a nuestro estado como un líder en la fabricación del futuro", dijo Hitt.

Hawkins dijo: "La sincronización de este esfuerzo es perfecta.  Es un testamento del trabajo duro de todos nuestros socios que están hoy aquí y que nos han ayudado a estar en una posición para avanzar en este proyecto.  Como un residente toda la vida y hombre de negocios de Osceola, estoy emocionado con las oportunidades que nos esperan".

El centro, una asociación con el gobierno del Condado de Osceola, el Concilio del Corredor de Florida High Tech y la Comisión del Desarrollo Económico de Metro Orlando, albergará muchas de las actividades de investigación asociadas con el instituto si la oferta de UCF es exitosa.

El centro es una instalación de investigación de vanguardia de 100,000 pies cuadrados, preparado para abrir en el año 2016.  Los socios en el proyecto aspiran crear el primer consorcio de la industria de sensores inteligente del mundo.  La instalación desarrollará los procesos de fabricación innovadores y materiales para avanzar en la producción de sensores inteligentes.  Se esperan que los sensores le den forma al futuro de los automóviles, dispositivos quirúrgicos, electrodomésticos y mucho más.

Algunos sensores inteligentes ya están integrados en las cosas que usamos todos los días, como los controles remotos.  Hay otras aplicaciones potenciales desde detección del mortal monóxido de carbono a mostrar a un médico como el cáncer, Alzheimer y la diabetes afectan el cuerpo.

Enterprise Florida, la Universidad de Florida y la Universidad del Sur de Florida también son socios en la iniciativa del centro, un ejemplo tangible de lo que la Casa Blanca ha descrito como el futuro para manufacturar de este país.

El Presidente Barack Obama anunció al inicio de este mes el concurso, señalando el apoyo de la Casa Blanca a la inversión en esta área y la creencia de que la fotónica – una nueva tecnología que aprovecha la energía de luz y láser – será una piedra angular en la manufactura del futuro.  La manufacturación sigue siendo la piedra angular de empleos en Estados Unidos y la manufacturación fotónica mantiene la promesa de hacer de América un imán para los buenos empleos de clase media.

El Colegio de UCF de Óptica & Fotónica y su Centro de Investigación y Educación en Óptica y Láser, un reconocido líder nacional en su campo, está únicamente posicionado para conducir el esfuerzo, que incluirá a los socios de la industria, universidades, colegios, gobiernos locales y organizaciones no lucrativas del estado.

"Estamos listos para desarrollar una propuesta", dijo MJ Soileau, Vicepresidente de Comercialización e Investigación de UCF. 

La iniciativa federal se alinea en muchos aspectos con los esfuerzos en integrar manufacturación fotónica de UCF, una señal de que el gobierno cogió de las medidas propuestas por CREOL en una anterior solicitud de información por el Departamento de Defensa, quien administraría la iniciativa nacional, dijo Bahaa Saleh, decano de la Facultad de Óptica & Fotónica.

Aunque no se espera una solicitud de propuestas hasta el final del mes, Saleh dijo que espera que la creación de un centro de manufacturación fotónica permanecerá en la solicitud.

La creación de un Instituto Federal de Manufacturación Fotónica para Manufacturación Innovadora en Florida añadiría grandemente a los aproximadamente 30,000 empleos relacionados con la fotónica en el estado, dijo Alex Fong, Presidente de Florida Photonics Cluster.  Mientras que un informe de 2009 por el The Corridor y Florida Photonics Cluster pone el producto regional bruto a $ 3.65 billones y las ventas de estas empresas en $ 7.27 billones, el impacto nacional de la industria se eleva a más de $3 trillones.

Mientras buscan el dinero federal, UCF y sus socios no están esperando para seguir adelante con la construcción del centro.

Entretanto estas innovaciones quedan listas para el mercado, los socios del centro prevén crecimiento en empleos de salarios altos para los floridanos del centro.  El anuncio de la Casa Blanca, inmediatamente después de la aprobación del centro en junio, muestra que UCF y la comunidad de Florida Central están viendo al futuro y haciéndolo pasar hoy.

Mientras líderes celebraban y hablaban el jueves acerca de lo que mañana podría traer, equipos de construcción movían la tierra y preparaban la tierra para la nueva instalación.  El proyecto costará unos $ 270 millones en cinco años y se convertiría en autosuficiente cinco años después de estar en pleno funcionamiento.  El Condado de Osceola se ha comprometido a invertir $ 61 millones para el diseño, construcción y costos de equipo asociados con la instalación además de la tierra.  UCF arrendará el edificio por un dólar al año por 30 años y operará el centro.  UCF proveerá $ 10 millones – de fuentes no estatales y no de matrícula – para ayudar a diseñar y construir el centro y para los costos iniciales, así como unos adicionales $7 millones centrado para contrataciones de facultad.

El Corredor contribuirá inicialmente $1 millón. El Corredor también ampliará el alcance de su firma del Programa de UCF de Matching Grants Research, la Universidad de Florida del Sur y la Universidad de Florida para incluir manufacturación avanzada dirigida a sensores.  Hasta $5 millones de fondos igualados estarán disponible para las actividades de investigación y la operación del consorcio durante cinco años.

"Desde el principio estaba claro que esta asociación con UCF y el Condado de Osceola tenía el potencial para un impacto enorme en términos de empleos y oportunidades que cambiarán el panorama económico, pero lo menos que sabíamos es que pudiera suceder rápidamente", dijo Randy Berridge, Presidente del Corredor.