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'Osceola Roads' Launches New Website to Provide Latest Transportation Information to County Residents

Osceola Roads

Published on: Jan 28, 2020

PR20-05

Osceola County, Florida – Osceola road construction is in high gear and residents have a new way to stay informed of all the progress planned as part of a $210 million road-building effort that has launched, through a new online portal at www.osceola.org/osceola-roads.

Confirming Osceola County’s creditworthiness and well-established financial practices, the County plans to use the approximately $210 million from leveraging Osceola Parkway’s refinancing, to fund one of the largest investments in road improvements in Osceola County’s history.  Five priority roads were identified, including but not limited to:  Simpson Road, Boggy Creek Road, Bill Beck Boulevard, Poinciana Boulevard and Partin Settlement Road. The roads were prioritized based on a number of factors, including traffic congestion, the number of accidents and a connection to Osceola Parkway.

“The funds generated by the refinancing will power a wave of road projects that would not have been otherwise possible in the next five years,” said Commission Chairwoman Viviana Janer. “By thinking outside of the box we are able to get these projects moving in order to offer some relief to our residents. In the meantime, the web portal highlights these projects as well as the ones we are working on with our many transportation partners, including CFX, the Florida Department of Transportation, SunRail and LYNX.

In addition to the road improvements planned with the bond sale, the County is already widening Hoagland Boulevard and starting plans to expand the two-lane portion of Neptune Road to four lanes. As well, funds from the recent sale of Poinciana Parkway, to the Central Florida Expressway Authority, will be used to offset the cost of widening County Road 532, from two lanes to four lanes, from Old Lake Wilson Road to U.S. Highway 17-92.

State and federal grants alone, currently account for nearly $67 million in planned transportation improvements throughout the County. In 2019, the County also collected about $35.6 million in “mobility fees” from new development that is used exclusively for transportation projects, including sidewalks, traffic lights and intersection improvements. These resources, including the proceeds from the refinancing of Osceola Parkway, collectively form Osceola County’s road improvement initiative. The road improvement projects are expected to be complete by 2025.

The County sold approximately $309 million in bonds in January 2020 to refinance the Osceola Parkway. The bonds along with premium earned (the Bonds are sold at a higher rate/value) and existing reserve accounts (total of $349.4 million), supports approximately $210.4 million to fund construction of five priority roads. It will also pay off $111.7 million of existing debt and fund expenses related to the sale and the establishment of new reserve accounts.

Previously, two top financial agencies assigned “investment grade” ratings for bonds being sold, which resulted in a favorable interest rate – and generated tremendous interest among buyers.

“This transaction is possible because the County’s management and governance are viewed strongly by the financial institutions that rate credit risk,” said Janer. “The investment grade ratings are a testament to the County’s financial health and the agencies’ great faith in our management team, as well as the policy and direction of the Board. Residents should be pleased because our strategic positioning, risk and financial management, and our organizational effectiveness are viewed positively with our established track record of success.”

Standard & Poor’s and Fitch ratings reflect the importance for the County to continue to maintain adequate reserves – and to effectively manage them.  (The full ratings reports can be read in their entirety as attached and on www.fitchratings.com.)


'Osceola Roads' Lanza el Sitio Web para Proporcionar Información Sobre Transportación a los Residentes del Condado

La construcción de carreteras de Osceola está en marcha y los residentes ahora tienen una nueva forma de mantenerse informados de todos los progresos previstos como parte de un esfuerzo de construcción de carreteras de $210 millones que se ha puesto en marcha, a través de un nuevo portal en línea en www.osceola.org/osceola-roads.

Confirmando la solvencia del Condado de Osceola y las prácticas financieras bien establecidas, el Condado planea usar los aproximadamente $210 millones adquiridos en el refinanciamiento de Osceola Parkway, para financiar una de las mayores inversiones en mejoras viales en la historia del Condado de Osceola. Se identificaron cinco carreteras prioritarias, incluyendo pero no limitado a: Simpson Road, Boggy Creek Road, Bill Beck Boulevard, Poinciana Boulevard y Partin Settlement Road. Las carreteras fueron priorizadas en base a una serie de factores, incluyendo la congestión del tráfico, el número de accidentes y una conexión con Osceola Parkway.

“Los fondos generados por la refinanciación impulsarán una ola de proyectos viales que de otro modo no hubieran sido posibles en los próximos cinco años", dijo la Presidenta de la Comisión, Viviana Janer. “Al pensar fuera del molde tradicional, podemos poner en marcha estos proyectos para ofrecer un poco de alivio a nuestros residentes. Mientras tanto, el portal web destaca estos proyectos, así como los que estamos trabajando con nuestros muchos socios de transporte, incluyendo CFX, el Departamento de Transporte de Florida, SunRail y LYNX.”

Además de las mejoras viales planeadas con la venta de bonos, el Condado ya está ampliando Hoagland Boulevard y comenzando planes para expandir la porción de dos carriles de Neptune Road a cuatro carriles. Además, los fondos de la reciente venta de Poinciana Parkway, a la Autoridad de La Autopista de la Florida Central, se utilizarán para compensar el costo de ensanchar County Road 532, de dos carriles a cuatro carriles, desde Old Lake Wilson Road hasta U.S. Highway 17-92.

Las subvenciones estatales y federales por sí solas, actualmente representan casi $67 millones en mejoras de transporte planificadas en todo el Condado. En el 2019, el Condado también recaudó alrededor de $35.6 millones en "tarifas de movilidad" de un nuevo desarrollo que se utiliza exclusivamente para proyectos de transporte, incluyendo aceras, semáforos y mejoras en la intersecciones. Estos recursos, incluidos los ingresos de la refinanciación de Osceola Parkway, forman colectivamente la iniciativa de mejora de carreteras del Condado de Osceola. Se espera que estos proyectos de mejoramiento se completen para el 2025.

El Condado vendió aproximadamente $309 millones en bonos en enero del 2020 para refinanciar Osceola Parkway. Los bonos, junto con la primas ganadas (los bonos se venden a una tasa/valor más alto) y las cuentas de reserva existentes (un total de $349.4 millones), apoyan aproximadamente $210.4 millones para financiar la construcción de cinco carreteras prioritarias. También pagará $111.7 millones de la deuda existente y los gastos de fondos relacionados con la venta y el establecimiento de nuevas cuentas de reserva.

Anteriormente, dos de las agencias financieras principales asignaron calificaciones de "grado de inversión" para los bonos que se vendían, lo que resultó en una tasa de interés favorable, y generó un enorme interés entre los compradores.

"Esta transacción es posible porque la administración y el gobierno del Condado son vistos con fuerza por las instituciones financieras que califican el riesgo de crédito", dijo Janer. "Las calificaciones de grado de inversión son un testimonio de la salud financiera del Condado y la gran fe de las agencias en nuestro equipo de administración, así como la política y dirección de la Junta. Los residentes deben estar contentos porque nuestro posicionamiento estratégico, riesgo y gestión financiera, y nuestra efectividad organizacional se ven positivamente con nuestra trayectoria establecida de éxito."

Las calificaciones de Standard & Poor's and Fitch reflejan la importancia de que el Condado continúe manteniendo reservas adecuadas y para administrarlas eficazmente, dijo Janer. (Los informes completos de calificaciones se pueden leer en su totalidad como adjunto y aquí.)