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SENSES Park Opens in Osceola County

Osceola SENSES

Published on: Feb 19, 2019

PR19-13

Unique Design Focus on Children on Autism Spectrum

Osceola County, Florida – Osceola County opened an innovative, all-inclusive park on Tuesday that caters to children on the Autism spectrum and is believed to be the first of its kind in Florida.

SENSES Park’s colorful design focuses on sensory awareness and individual or small group exploration and play. The structures are separated by space to allow for self-learning, exploration and less intense social play experiences for those on the Autism disorder spectrum.

“When I envisioned this park and the children who will play here, I knew that Osceola County would once again be an innovator. I’m glad to see this play space become a reality because there are a lot of families who wanted and needed this. Inclusion is a key component of SENSES. This is a wonderful space and I am confident that children of all abilities will enjoy this playground,” said District 2 Commissioner Viviana Janer. “This park will offer new and exciting opportunities for many families in our community. It will support positive interactions and emphasize the abilities of children with special needs rather than their disabilities.”

Autism spectrum disorder is broad phrase that refers to a group of developmental disabilities that impact the brain that is characterized by social, communication and behavioral delays or abnormalities. It affects about one in 59 children, according to the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, and is four times more common in boys than girls.

While the Osceola School District (including Charter Schools) has 1,244 students with Autism, there are also others in the community – either too young or too old for school -- who will also be able to enjoy the park.

No matter their age, those on the Autism spectrum may have difficulty communicating and interacting with others.

“Providing play areas that take into account the unique perceptions and sensory issues of children on the spectrum allows them to gain the benefits of outdoor play while easing some symptoms,” Janer noted.

The inclusive play space is fully-accessible for children who use wheelchairs. A key feature for parents is a perimeter fence, so that children can’t wander or bolt. The playground offers multiple sensory options, for example: music instruments to play and sand to dig in, as well as a wheelchair accessible merry-go-round.

The Park is located at 2296 Camelia Drive, Kissimmee FL 34743, which is near the intersection of Buenaventura Boulevard and Florida Parkway.

SENSES PARK FACTS

  • The park was designed in 2018 by County employees Bob Mindick, Director of Parks and Public Lands and John Arend, Planner with assistance from Danny Quinn, Quinn Construction, and Richard Klar, Osceola Engineering. A special thanks for the input and review of Dr. Laufey Sigurdardottir, Nemours.
  • Besides all of the playground equipment, the park offers two small picnic pavilions, three water fountains and a restroom facility.
  • Soft plants such as Muhly grass are encouraged to be touched.  Colorful flowers also provide sensory stimulation to guests.
  • A unique feature to this park is the musical circle of free note instruments, which provides opportunities to blend the melodic sounds and rhythms created by bongo drums, xylophones and marimba all in one play space.
  • Subtle play and sensory opportunities are also present to allow self-discovery, such as dinosaur bones hidden in the sandbox, a small hill to climb or roll down in the center of the park and the soundscape created by a multi-speaker system spread throughout the park.
  • The soundscape was provided by the generosity of John Teer of Teer Audiovisual and Ron Domingue of Dais Technologies.

 


Parque “Senses” abre en el Condado de Osceola

Condado de Osceola, Florida – El Condado de Osceola abrió el martes un innovador parque dirigido a niños con autismo y se cree que es el primero de su clase en el estado de la Florida.

El colorido diseño del parque SENSES se enfoca en la conciencia sensorial y la exploración y juego individual o colectiva. Las estructuras están separadas por espacios para permitir la educación autodidáctica, exploración y juegos sociales menos intensos para aquellos con algún grado de autismo.

“Cuando yo visualicé este parque y los niños que jugarían aquí, supe que una vez más el Condado de Osceola sería innovador.  Estoy contenta de ver este espacio de juegos convertirse en realidad porque hay muchas familias que desean y necesitan esto. La inclusión es un factor clave de SENSES.  Este es un espacio maravilloso y estoy confiada de que niños de todas las habilidades disfrutarán este parque” dijo la Comisionada Viviana Janer – Distrito 2.  “Este parque ofrecerá nuevas y excitantes oportunidades para muchas familias en nuestra comunidad. Apoyará las interacciones positivas y le dará énfasis a las habilidades de los niños con necesidades especiales en vez de sus impedimentos.”

El desorden conocido como el espectro de autismo es un término abarcador que se refiere a un grupo de impedimentos de desarrollo que impactan al cerebro, el cual es caracterizado por demoras o anormalidades sociales, comunicativas o de comportamiento.  Afecta uno de cada 59 niños, de acuerdo al Centro de Control & Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, y es cuatro veces más común en niños que niñas.

Mientras el distrito escolar del Condado de Osceola tiene 1,244 estudiantes con autismo, también hay otros en la comunidad – muy jovencitos para la escuela o ya pasados de la edad escolar – que también podrán disfrutar el parque.

No importa la edad, aquellos con autismo tienen dificultad comunicando e interactuando con otros.

“Proveerle áreas de recreo que tomen en cuenta las percepciones y sensaciones únicas que tienen los niños con autismo, les permitirá obtener el beneficio de jugar afuera mientras alivian algunos de sus síntomas” comentó Janer.

El área de juegos es completamente accesible para niños en sillas de ruedas.  Un factor clave para los padres es la verja, la cual no permite que los niños se pierdan o se vayan.  El parque ofrece múltiples opciones sensoriales, por ejemplo: instrumentos musicales para tocar y arena para cavar, así cómo un carrusel accesible para sillas de ruedas.

 

DATOS SOBRE EL PARQUE SENSES:

  • El parque SENSES fue diseñando en el año 2018 por dos empleados del Condado de Osceola – Bob Mindick, Director de Parques y Tierras Públicas & John Arend, Planificador – con asistencia de Danny Quinn, dueño de Quinn Construction, y Richard Klar, de Osceola Engineering.  Gracias muy especiales al Dr. Laufey Sigurdardottir de Nemours.
  • Además de todo el equipo de juego, el parque ofrece dos pabellones para picnics, tres fuentes de agua y baños.
  • Plantas como la “Muhly grass” se sembraron específicamente para ser tocadas.  Flores de muchos colores también proveen estímulo sensorial a los usuarios del parque.
  • Un componente único de este parque es la oportunidad de utilizar instrumentos musicales, lo cual provee oportunidades para crear sonidos melódicos con tambores, xilofones y marimba todo en un sólo espacio.
  • Oportunidades sensoriales y de juegos están sutilmente localizados  a través del parque, tales como huesos de dinosaurios en la caja de arena, una pequeña colina para subir o bajar en el centro del parque, y sonidos creados por un sistema de varios altoparlantes a través de todo el parque
  • El sistema de altoparlantes fue obtenido gracias a la generosidad de John Teer de John Teer Audiovisual y Ron Dominguez de Dais Technologies.