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SENSES Park Wins FAC Best Practice Award

District 2 commissioner Viviana Janer accepts the Best Practice Award from the Florida Association of Counties Thursday night.

Published on: Jun 14, 2019

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Photo: District 2 commissioner Viviana Janer accepts the Best Practice Award from the Florida Association of Counties Thursday night.

Osceola County, Florida – SENSES Park, the first play space in Osceola County purposefully designed with children on the Autism spectrum in mind, has been recognized by the Florida Association of Counties with a Best Practice Award.

The award, which is presented in several categories including Leadership, Large and Small Business, Non-Profit, Government, Green Building and Business Partnership, was announced at the FAC Annual Conference on June 13 at the Hyatt Regency Orlando. Best Practice Award nominations are reviewed by an independent blue-ribbon panel of sustainability experts from government agencies and corporations including previous year winners. Judges evaluate all three pillars – economic, environmental and social – and focus on projects that are environmentally friendly, provide a strong business model, help create a better community and can be replicated.

“I have been passionate about the SENSES Park project for the past several years. Early on, I realized that not only Osceola County but all of Central Florida has been lacking in play spaces for these very special children,” said County Commissioner Viviana Janer, whose district includes the park. “Now not a day goes by without families coming to enjoy the park. I can honestly say that being able to watch them play and make use of this space, enjoying themselves within their own ability levels, has been one of the most rewarding moments of my time in office.”

SENSES Park, located at 2296 Camelia Drive in Buenaventura Lakes, is an all-Inclusive playground that caters to children on the autism spectrum. It opened in February 2019. The structures are separated by space to allow for self-learning, exploration and in order to provide less intense social play experiences for those on the autism spectrum. A key feature for parents is a perimeter fence, so that children remain within the safe confines of the play area. The inclusive play space is also fully accessible for children who use wheelchairs.

“The community immediately embraced the park, complimenting us for taking the time to understand the various and broad issues related to autism and putting that knowledge into our design of the park,” said Osceola County Parks and Public Lands Director Robert Mindick. “We often hear that children who were not comfortable going to a more conventional playground enjoyed SENSES Park and found their special spot there. I have received calls from complete strangers wanting to just tell me what a difference the park was already making in their child or grandchild’s life.”

For photos and more information about SENSES Park, visit Facebook posts from Osceola County here and Positively Osceola here. For information about all Osceola County parks and recreational facilities, including how to reserve park pavilions, please visit https://www.osceola.org/agencies-departments/parks/

 


 

SENSES Park Gana el Premio FAC a la Mejor Práctica

 

 

Condado de Osceola, Florida - SENSES Park, el primer espacio de juegos en el Condado de Osceola intencionalmente diseñado con niños del espectro autista en mente, ha sido reconocido por la Asociación de Condados de la Florida con un Premio a la Mejor Práctica.

El premio, el cual se presenta en varias categorías, incluyendo Liderazgo, Negocios Grandes y Pequeños, Negocios sin Fines de Lucro, Gobierno, Edificios Ecológicos y Alianza de Negocios, se anunció en la Conferencia Anual de FAC el 13 de junio en el Hyatt Regency Orlando. Las nominaciones al Premio a las mejores prácticas son revisadas por un panel independiente de expertos en sostenibilidad de agencias gubernamentales y corporaciones, incluidos los ganadores del año anterior. Los jueces evalúan los tres pilares - económico, ambiental y social - y se enfocan en proyectos que son respetuosos con el medio ambiente, proporcionan un modelo de negocios sólido, ayudan a crear una mejor comunidad y pueden ser replicados.

“Me ha apasionado el proyecto SENSES Park durante los últimos años. Al principio, comprendí que no solo el condado de Osceola, sino todo el centro de Florida ha carecido de espacios de juego para estos niños tan especiales ", dijo la comisionada del condado, Viviana Janer, cuyo distrito incluye el parque. “Ahora no pasa un día sin que las familias acudan a disfrutar del parque. "Puedo decir honestamente que poder verlos jugar y hacer uso de este espacio, divirtiéndose dentro de sus propios niveles de habilidad, ha sido uno de los momentos más gratificantes de mi tiempo en oficina".

SENSES Park, ubicado en 2296 Camelia Drive en Buenaventura Lakes, es un área de juegos con todo incluido destinado a niños del espectro autista. El espacio abrió en febrero del 2019. Las estructuras están separadas por espacios que permiten el autoaprendizaje, la exploración y para proporcionar experiencias de juego social menos intensas para las personas del espectro autista. Una característica clave para los padres es una cerca perimetral, de modo que los niños permanezcan dentro de los confines seguros del área de juego. El espacio de juego inclusivo también es totalmente accesible para los niños que usan silla de ruedas.

"La comunidad inmediatamente acogió el parque, felicitándonos por tomar el tiempo para entender los diversos y amplios problemas relacionados con el autismo y poner ese conocimiento en nuestro diseño del parque", dijo el Director de Tierras Públicas del Condado de Osceola, Robert Mindick. “A menudo escuchamos que los niños que no se sentían cómodos yendo a un patio de recreo más convencional disfrutaron de SENSES Park y encontraron allí un lugar especial. "Recibí llamadas de desconocidos que solo querían decirme de la diferencia que el parque ya estaba haciendo en la vida de sus hijos o nietos".

Para obtener fotos y más información sobre SENSES Park, visite las publicaciones de Facebook en Osceola County aquí y Positively Osceola aquí. Para obtener información sobre todos los parques e instalaciones recreativas del Condado de Osceola, incluido cómo reservar pabellones de parques, visite https://www.osceola.org/agencies-departments/parks/