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Commissioners Approve Privatization of Experience Kissimmee

Experience Kissimmee

Published on: Aug 19, 2014

Minich Confirmed as Organization’s 1st President/CEO

PR14-69

Osceola County, Florida - Osceola County commissioners adopted a contract Monday to privatize tourism promotion, empowering a newly formed not-for-profit organization to market the area to travelers from around the world.

Hailed by many tourism leaders, the action cemented a decision commissioners made in March to establish a public/private partnership responsible for promoting its number one industry. The formalized contract also ushers in a new era for Experience Kissimmee, the destination marketing organization formed in 1978 as the Kissimmee-St. Cloud Convention & Visitors Bureau. With Monday's vote, Experience Kissimmee will cease operating as a department of Osceola County government when the new fiscal year begins on October 1.

A Board of Directors chaired by Mark McHugh, current President/CEO of Gatorland, will be responsible to the county commissioners for charting the future of Experience Kissimmee and the area's tourism growth and development.

"This vote reaffirms our commitment to Osceola County tourism and to the thousands of citizens whose livelihoods bank on the success of tourism," said Osceola County Commission Chairman Fred Hawkins, Jr. "Through the combined efforts of county staff and tourism industry leaders, we have invested countless hours working on a contract that sets the foundation for an exciting future for tourism."

"What we've done is given Experience Kissimmee the freedom to be more entrepreneurial and to capitalize on sales and marketing opportunities without having to process requests through our governmental channels," Hawkins added.

Experience Kissimmee reports approximately seven million visitors stay overnight in Osceola County accommodations each year. In addition to accounting for more than 40,000 jobs in Osceola County, direct visitor spending pumps $2 billion into the local economy.

Monday's vote also confirmed the selection of D.T. Minich as first ever President and CEO of Experience Kissimmee, inheriting a nearly 40-person staff and an annual operating budget of approximately $11 million.

"I think D.T. is a dynamic leader with great ideas," said County Commissioner Michael Harford, whose district includes the tourism corridor. "I'm looking forward to watching him build the Osceola brand and create consensus with all our industry partners on how to market a destination that is on the front porch of the world's theme parks."

Minich, 50, who held the top post at St. Petersburg/Clearwater Area Convention & Visitors Bureau for the past seven years, also formally began his new duties on Monday.

"We are extremely excited to welcome D.T. to his new position with our organization," said Experience Kissimmee Board of Directors Chairman Mark McHugh. "He brings the background, experience, and visionary leadership we know will propel our destination marketing efforts and the Experience Kissimmee staff to higher levels of success."

In accepting the President/CEO post, Minich said he was anxious to get started, but will take time to get to know his new staff as well as local industry leaders. "Osceola County is an exciting destination with such a rich history, a diversity of vacation experiences, and the world's finest theme parks right next door,” says Minich. "As I look at our current marketing opportunities and new products expected to be introduced in the near future, I am thrilled at the fun challenge of sharing our good news with visitors from around the world."


Comisionados del Condado de Osceola aprueban privatización de Experience Kissimmee

Minich Primer Presidente de Experience Kissimmee

Condado de Osceola, Florida - Los Comisionados del Condado de Osceola aprobaron un contrato el lunes para privatizar la promoción turística, empoderar a una organización sin fines de lucro recién formada para comercializar el área a viajeros de todo el mundo.

Aclamada por muchos líderes del turismo, la acción cimentada en una decisión tomada en marzo por los Comisionados para establecer una asociación pública/privada responsable de promover la industria número uno. El contrato formalizado también inicia una nueva era para Experience Kissimmee, la organización de mercadeo de destino se formó en 1978 como el Kissimmee-St Cloud Convención & Visitors Bureau. Con el voto del lunes, Experience Kissimmee dejará de operar como un departamento del gobierno del Condado de Osceola cuando comience el nuevo año fiscal el 1 de octubre.

Una Junta de Directores presidido por Mark McHugh, actual Presidente y CEO de Gatorland, será responsable de los comisionados del condado para trazar el futuro de Experience Kissimmee y el crecimiento del turismo y desarrollo de la zona.

"Esta votación reafirma nuestro compromiso con el turismo en el Condado de Osceola y a los miles de ciudadanos que dependen del éxito del turismo," dijo el Presidente de la Comisión Fred Hawkins, Jr. "A través de los esfuerzos combinados del personal del condado y líderes de la industria del turismo, hemos invertido incontables horas trabajando en un contrato que establece la base para un futuro emocionante para el turismo".

"Lo que hemos hecho es dar a Experience Kissimmee la libertad para ser más emprendedora y capitalizar las oportunidades de ventas y mercadeo sin tener que procesar las solicitudes a través de nuestros canales gubernamentales," añadió Hawkins.

Experiencia Kissimmee reporta aproximadamente 7 millones de visitantes que pernoctan en alojamientos del Condado Osceola cada año. Además de contabilidad por más de 40,000 empleos en el Condado de Osceola, con una inversión directa de visitantes de $ 2 billones a la economía local.

La votación del lunes también confirmó la selección de D.T. Minich como primer Presidente y CEO de Experience Kissimmee, heredando un equipo de trabajo de 40 personas y un presupuesto operativo anual de aproximadamente $ 11 millones.

"Creo D.T. es un líder dinámico con grandes ideas," dijo el Comisionado del Condado Michael Harford, cuyo distrito incluye el corredor turístico. "Espero verle construir el mercadeo de Osceola y crear consenso con todos nuestros socios de la industria en forma de comercializar un destino que está adyacente a los parques temáticos del mundo". Minich, 50, quien ocupó el puesto superior de St. Petersburg/Clearwater Area Convention & Visitors Bureau durante los últimos siete años, también formalmente comenzó sus nuevas funciones el lunes.

"Estamos extremadamente contentos de darle la bienvenida a D.T. a su nueva posición con nuestra organización” dijo Mark McHugh el Presidente de la Junta de Directores de Experience Kissimmee. "El trae, la experiencia y liderazgo visionario que sabemos va a propulsar nuestros esfuerzos de mercadeo de destino y el personal de Experience Kissimmee a niveles más altos de éxito".

Al aceptar el cargo de Presidente y CEO, Minich dijo que estaba ansioso por empezar, pero tomará tiempo para conocer a su nuevo personal y así como líderes de la industria. "El Condado Osceola es un destino maravilloso con una rica historia, diversidad de experiencias de vacaciones y los mejores parques de diversiones del mundo justo al lado," dice Minich. "Mientras miro las actuales oportunidades de mercadeo y los nuevos productos que se esperan introducir en el futuro cercano, me emociona el divertido reto de compartir nuestras buenas noticias con visitantes de todo el mundo."