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Johnson Honored by Osceola County

Chairwoman Viviana Janer and Dr. Johnson with award

Published on: Feb 6, 2023

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Lt. Lloyd Burton, Jr. Service Award Recalls Decades of Community Service

Osceola County, Florida – Dr. R. LeWayne Johnson, a retired military officer, Bronze Star recipient, and combat veteran, who is dedicated to ensuring that veterans have access to assistance, was recognized as the Lt. Lloyd Burton, Jr. Service Award winner by Osceola County Commissioners on Monday.

Johnson is the Chief Executive Officer of The Florida Coalition to Prevent Veteran Homelessness, Inc. He founded the organization in 2021 to prevent and end veterans' homelessness across Florida.

“Dr. Johnson has provided invaluable service to our country and community – both as a member of the military and as a private citizen,” said Osceola Commission Chairwoman Viviana Janer. “His dedication to veterans experiencing homelessness and his efforts to assist them are an exemplary example of a citizen inspired to take action to help others. We’re lucky that he calls Osceola County home and we are grateful for everything he contributes to our community.”

Johnson’s activism turned into action when Johnson and his wife saw a man begging for money. He noticed that the man was wearing a military cap, so he asked if he was a veteran. The man replied that he was, but that the VA had been unresponsive to his claims. As a result, he lost his apartment and resorted to begging on the streets. Moved by the man's situation, Johnson contacted the Salvation Army and the Mercy Foundation to get the man and his pregnant wife into a shelter. This led to the creation of the coalition that pulls together community resources to help veterans, while advocating for affordable housing, employment opportunities, suicide prevention, and mental health treatments.

Johnson says he found inspiration in his grandmother's example. She was a midwife but never realized her dream of becoming a nurse or a doctor due to racial barriers. He credits her work ethic and empathy for others as motivating forces.

"It was her drive, her determination, and her focus that really kept me going. I was inspired to attend law school due to the gross injustice that I experienced being born and raised on a cotton farm in the Jim Crow south. The unsolved murder of my uncle in Mississippi was my biggest inspiration to study law,” Johnson said, adding that he was the first in his family to earn a college education.

He went on to earn a law  degree, as well as many other degrees and honors. Johnson also holds a Doctor of Philosophy in Public Policy and Administration from Walden University, where he graduated summa cum laude in 2012. Johnson currently serves on the Osceola County Planning Commission. He is a retired Army Senior Chief Warrant Officer.

About Lt. Lloyd Burton, Jr.

He was the first black deputy to serve in the Osceola County Sheriff’s Office when he was hired in December 1966. Burton served most of his 13 years with the office – much in the “Ranch and Grove” Division, which was a mainstay of rural Osceola in the days before the creation of Walt Disney World. The Lake Alfred native was promoted to Lieutenant in 1975 and retired in 1976. Known for his morals, ethics and values, Burton spent 30 years in law enforcement, serving and protecting the community he loved. Before he passed away, Burton founded the Black Benevolence Association, which offered aid and protection to its members and to their dependents. The Osceola Board of County Commissioners created the Lt. Lloyd Burton, Jr. Service Award in 2016 under the leadership of Commissioner Viviana Janer as part of its celebration of Black History Month.

Past honorees include:

2016: Lloyd Burton Jr.

2017: Anna Pinellas

2018: Eugenia Agard

2019: Nelson Winbush

2020: Belinda Johnson-Cornett

2021: Deloris McMillon

2022: Lloyd Phillips

2023: R. LeWayne Johnson

PHOTOS: Chairwoman Viviana Janer and Dr. Johnson with award. Commissioner Arrington with Black History Month proclamation with Ann Jones, Deloris McMillon.



Condado Osceola Honra a Johnson

El Premio al Servicio Lt. Lloyd Burton, Jr. recuerda décadas de servicio comunitario

Condado Osceola, Florida – El Dr. R. LeWayne Johnson, un oficial militar retirado, ganador de la Estrella de Bronce y veterano de combate, que se dedica a garantizar que los veteranos tengan acceso a la asistencia, fue reconocido como el ganador del Premio al Servicio del Lt. Lloyd Burton, Jr. por los Comisionados del Condado Osceola el lunes.

Johnson es el director ejecutivo de The Florida Coalition to Prevent Veteran Homelessness, Inc. Fundó la organización en 2021 para prevenir y poner fin a la falta de vivienda de los veteranos en Florida.

"Dr. Johnson ha brindado un servicio invaluable a nuestro país y comunidad, tanto como miembro de las fuerzas armadas como ciudadano privado,” dijo la presidenta de la Comisión de Osceola, Viviana Janer. “Su dedicación a los veteranos que se encuentran sin hogar y sus esfuerzos para ayudarlos son un ejemplo ejemplar de un ciudadano inspirado a actuar para ayudar a los demás. Tenemos suerte de que llame hogar al Condado Osceola y estamos agradecidos por todo lo que contribuye a nuestra comunidad.”

El activismo de Johnson se convirtió en acción cuando Johnson y su esposa vieron a un hombre pidiendo dinero. Se dio cuenta de que el hombre llevaba una gorra militar, por lo que preguntó si era un veterano. El hombre respondió que sí, pero que VA no había respondido a sus reclamos, lo que provocó que perdiera su apartamento y mendigara en las calles. Conmovido por la situación del hombre, Johnson se puso en contacto con el Salvation Army y Mercy Foundation para llevar al hombre y a su esposa embarazada a un refugio. Esto condujo a la creación de la coalición que reúne recursos de la comunidad para ayudar a los veteranos, al tiempo que aboga por viviendas asequibles, oportunidades de empleo, prevención del suicidio y tratamientos de salud mental para veteranos.

Johnson dice que encontró inspiración en el ejemplo de su abuela. Ella era partera, pero nunca realizó su sueño de convertirse en enfermera o doctora debido a las barreras raciales. Él acredita su ética de trabajo y empatía por los demás como fuerzas motivadoras.

"Fue su impulso, su determinación y su enfoque lo que realmente me hizo seguir adelante. Me inspiré para asistir a la facultad de derecho debido a la gran injusticia que experimenté al nacer y crecer en una granja de algodón en el sur de Jim Crow. El asesinato sin resolver de mi tío en Mississippi fue mi mayor inspiración para estudiar las leyes,” dijo Johnson, y agregó que fue el primero en su familia en obtener una educación universitaria.

Además de una licenciatura en derecho y muchos otros títulos y honores, Johnson tiene un Doctorado en Filosofía en Políticas Públicas y Administración de la Universidad de Walden, donde se graduó summa cum laude en 2012. Johnson actualmente es miembro de la Comisión de Planificación del Condado Osceola. Es un suboficial mayor retirado del Ejército.

La Historia de Lloyd Burton, Jr.

Fue el primer diputado negro en servir a la Oficina del Alguacil del Condado Osceola cuando fue contratado en diciembre de 1966. Burton sirvió la mayor parte de sus 13 años en la oficina, en gran parte en la División "Ranch and Grove", que era un pilar del área rural de Osceola en los días antes de la creación de Walt Disney World. El nativo de Lake Alfred fue ascendido a teniente en 1975 y se retiró en 1976. Conocido por su moral, ética y valores, Burton pasó 30 años en la aplicación de la ley, sirviendo y protegiendo a la comunidad que amaba. Antes de fallecer, Burton fundó Black Benevolence Association, que ofrecía ayuda y protección a sus miembros y sus dependientes. La Junta de Comisionados del Condado Osceola creó el Premio al Servicio Lt. Lloyd Burton, Jr. en 2016 bajo el liderazgo de la Comisionada Viviana Janer como parte de la celebración del Mes de la Historia Afroamericana.

Los homenajeados anteriores incluyen:

2016: Lloyd Burton Jr.

2017: Anna Pinellas

2018: Eugenia Agard

2019: Nelson Winbush

2020: Belinda Johnson-Cornett

2021: Deloris McMillon

2022: Lloyd Phillips

2023: R. LeWayne Johnson