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Osceola Commissioners Support Valencia with $1.3 Million for Scholarships

Osceola Commissioners Support Valencia with $1.3 Million for Scholarships

Published on: Jul 20, 2021

PR21-70

Osceola County, Florida – Osceola County Commissioners are using $1.3 million to kick off a Valencia College scholarship program that will build the county’s financial and economic resilience by investing in postsecondary education opportunities for residents.

The announcement was made at the School District of Osceola's annual State of Education event.

The funds will provide a $500 scholarship for up to 2,000 Osceola County residents who start as a degree- or certificate-seeking student in Fall 2021. The program – known as the Fall Osceola County Resident Enrollment Award -- is intended for anyone seeking postsecondary opportunities. The scholarship will cover the upfront cost of tuition and fees for one course and would provide for the cost of textbooks or other instructional materials to set each student up for success.

In addition to the $1 million slated for 2,000 new students, the county will provide $300,000 to be used as scholarships for existing Valencia College students from Osceola County who have outstanding balances and are risk of being dropped from their Valencia classes if they cannot pay what they owe.

“Our community has been hit hard by the pandemic and we have been alarmed to learn that a significant number of our high school graduates have not enrolled in college. Working with Valencia, we set an ambitious yet attainable goal to award scholarships to 2,000 new students this Fall,” said Osceola Commission Chairman Brandon Arrington. “It is perhaps a once-in-a-life time chance for our residents to take an important step toward earning a college credential -- as well as becoming eligible for at least $1,500 in emergency aid through the American Rescue Plan in the fall.”

“We are so excited to announce this scholarship opportunity for Osceola residents because education is an investment in a brighter future,” said Kathleen Plinske, president of Valencia College. “During the pandemic, Americans with college credentials were far less likely to lose their jobs than people with high school diplomas. Together, we believe that this scholarship program will open doors to those who are looking to jump start a career change or begin their journey toward a college degree.”

Encouraging post-secondary education is vital in Osceola, where only 35.6 percent of residents between the ages of 25-64 have earned an associate degree or higher, compared with 42.2 percent of residents overall in the state in Florida. This also translates into less income. For example, Osceola County residents with a high school diploma have median annual wages of $31,119, compared to $41,392 for vocational certificate holders and $62,407 for residents with an associate degree, according to the Florida College Access Network.

And though the number of Osceola County high school graduates in 2020 was nearly 8 percent higher than the class of 2019, the number of students continuing their education at Valencia dropped nearly 8 percent – with the biggest declines seen among male, Black and Hispanic students.

“These students did not enroll elsewhere and did not continue their education after high school,” Arrington said. “Unfortunately, students who delay entry into college have a lower likelihood of degree completion. That’s why historically I’ve always been enthusiastic about our ‘Got College?’ partnership that resulted in an increase in Osceola County’s college-going rate from 40 percent in 2010 to 54 percent in 2017. Because we’ve been able to include opportunities for our residents.”

The County’s funding complements more than $102 million Valencia is set to receive in federal funding through the American Rescue Plan. College officials anticipate distributing $85-$90 million of these funds directly to students in the form of emergency grant aid, starting in October.

For more information about the Fall Osceola County Resident Enrollment Award scholarship, Osceola residents can call 407-582-1507 or visit valenciacollege.edu/osceola-award.


Comisionados del Condado Osceola Apoyan a Valencia con $1.3 millones para Becas Estudiantiles

Condado Osceola, Florida – Los Comisionados del Condado de Osceola usaran $1.3 millones para lazar un programa de becas con Valencia College que fortalecerá la resiliencia financiera y económica del condado al invertir en oportunidades de educación postsecundaria para los residentes.

El anuncio se hizo en el evento anual del Estado de Educación del Distrito Escolar de Osceola.

Los fondos proporcionarán una beca de $500 para hasta 2,000 residentes del Condado Osceola que comienzan como estudiantes que buscan un título o certificado en el otoño de 2021. El programa, conocido como Fall Osceola County Resident Enrollment Award, está destinado a cualquier persona que busque oportunidades postsecundarias. La beca cubrirá el costo inicial de la matrícula y las tarifas de un curso y cubrirá el costo de los libros u otros materiales de instrucción para preparar a cada estudiante para el éxito.

Además de los $1 millón programados para los 2,000 estudiantes nuevos, el condado proporcionará $300,000 para ser utilizados como becas para los estudiantes existentes de Valencia College del Condado Osceola que tienen saldos pendientes y corren el riesgo de ser eliminados de sus clases de Valencia si no pueden pagar lo que deben.

"Nuestra comunidad ha sido duramente golpeada por la pandemia y nos ha alarmado saber que un número significativo de nuestros graduados de escuela secundaria no se han matriculado en la universidad. Trabajando con Valencia, establecimos una meta ambiciosa pero alcanzable para otorgar becas a 2,000 nuevos estudiantes este otoño," dijo el presidente de la Comisión de Osceola, Brandon Arrington. "Es quizás una oportunidad única en la vida para que nuestros residentes den un paso importante al obtener una credencial universitaria, así como para ser elegibles para al menos $1,500 en ayuda de emergencia a través del Plan de Rescate Estadounidense en el otoño."

"Estamos muy emocionados de anunciar esta oportunidad de beca para los residentes de Osceola porque la educación es una inversión en un futuro más brillante," dijo Kathleen Plinske, presidenta de Valencia College. "Durante la pandemia, los estadounidenses con credenciales universitarias tenían muchas menos probabilidades de perder sus empleos que las personas con diplomas de escuela secundaria. Juntos, creemos que este programa de becas abrirá las puertas a aquellos que buscan iniciar un cambio de carrera o comenzar su viaje hacia un título universitario."

Fomentar la educación postsecundaria es vital en Osceola, donde el 35.6% de los residentes entre las edades de 25-64 han obtenido un título de asociado o superior, en comparación con el 42.2% de los residentes en general en el estado de Florida. Esto también se traduce en menos ingresos. Por ejemplo, los residentes del Condado Osceola con un diploma de escuela secundaria tienen salarios anuales promedio de $31,119, en comparación con $41,392 para los titulares de certificados vocacionales y $62,407 para los residentes con un título asociado, según el Florida College Access Network.

Y aunque el número de graduados de la escuela secundaria en el Condado Osceola en 2020 fue casi un 8% más alto que la clase de 2019, el número de estudiantes que continuaron su educación en Valencia disminuyo casi un 8%, con las mayores disminuciones observadas entre los estudiantes masculinos, negros e hispanos.

"Estos estudiantes no se inscribieron en ningún otro lugar y no continuaron su educación después de la escuela secundaria," dijo Arrington. "Desafortunadamente, los estudiantes que retrasan el ingreso a la universidad tienen una menor probabilidad de completar el título. Es por lo que históricamente siempre he estado entusiasmado con nuestra asociación 'Got College?' que resultó en un aumento en la tasa de ir a la universidad del Condado de Osceola del 40% en 2010 al 54% en 2017 -- porque hemos podido incluir oportunidades para nuestros residentes."

La financiación del Condado complementa más de $102 millones que Valencia recibirá de fondos federales a través del American Rescue Plan. Los funcionarios de la universidad anticipan distribuir entre $85-$90 millones de estos fondos directamente a los estudiantes en forma de ayuda de emergencia, a partir de octubre.

Para obtener más información sobre la beca Fall Osceola County Resident Enrollment Award, los residentes de Osceola pueden llamar al 407-582-1507 o visitar valenciacollege.edu/osceola-award.