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SENSES Park Honored with Award from NACo

SENSES Park Honored with Award from NACo

Published on: Jun 5, 2020

Osceola County, Florida – Osceola County’s all-inclusive SENSES Park recently scored an Achievement Award from the National Association of Counties (NACo).

The awards honor innovative, effective county government programs that strengthen services for residents.

SENSES opened in 2019 and is the first play space in Osceola County purposefully designed with children on the Autism spectrum in mind. Constructed on the site of a former fire station, it received the NACo recognition in the parks and recreation category for facilities that “revitalize and reimagine existing or create new public spaces that benefit residents and visitors.”

SENSES is inspiring other nearby communities to plan similar facilities.

“Our vision and innovation continue to be recognized and this award showcases a facility that offers exciting opportunities for families in our community,” said Commission Chairwoman Viviana Janer, who pushed for the park, which is in her District in the Buenaventura Lakes community. “Inclusion is a key component of SENSES Park and this a wonderful space that allows children of all abilities to confidently have fun. It supports positive interactions and emphasizes the abilities of children with special needs rather than their disabilities.”

NACo President Mary Ann Borgeson said, “We are seeing firsthand now more than ever that counties work tirelessly to support our residents. This year’s Achievement Award-winning programs showcase how counties build healthy, safe and vibrant communities across America.”

Awards are given in 18 different categories that reflect the vast, comprehensive services counties provide. Started in 1970, NACo’s annual Achievement Awards program is designed to recognize county government innovations. Each nominee is judged on its own merits and not against other applications.

At SENSES, structures are separated by space to allow for self-learning, exploration, and less intense social play experiences. Design plans took into account elements such as noise control, population density, and playground equipment size to better serve the unique target audience safely. The park site is small enough to gate and enclose, ensuring a more controlled environment where children can safely wander and explore their environment.

Autism rates are rising in the U.S., and the special needs of children with autism spectrum disorders often are not met in traditional recreation facilities. Working with specialists and community partners, Osceola County designed and built the park to be all-inclusive – welcoming, safe, and entertaining for all children. The park is accessible to children with physical disabilities as well, and caregivers for seniors with dementia also have found the park uniquely suited to meet their needs.

SENSES Park is located at 2296 Camelia Drive. The park was previously recognized by the Florida Association of Counties with a Best Practice Award.

 

The National Association of Counties (NACo) unites America’s 3,069 county governments. Founded in 1935, NACo brings county officials together to advocate with a collective voice on national policy, exchange ideas and build new leadership skills, pursue transformational county solutions, enrich the public’s understanding of county government and exercise exemplary leadership in public service. Learn more at www.naco.org


 

Parque SENSES Honrado con Premio de NACo

Osceola County, Florida – El parque SENSES, todo incluido, del Condado de Osceola recientemente obtuvo un premio de logro de la Asociación Nacional de Condados (NACo).

Los premios rinden homenaje a programas innovadores y eficaces del gobierno de los condados que fortalecen los servicios para los residentes.

SENSES abrió en el 2019 y es el primer espacio de juego en el Condado de Osceola diseñado para niños en el espectro del autismo en mente. Construido en el sitio de una antigua estación de bomberos, recibió el reconocimiento de NACo en la categoría de parques y recreación para instalaciones que “revitalizan y reinventan los espacios públicos existentes o crean nuevos espacios públicos que benefician a los residentes y visitantes."

SENSES está inspirando a otras comunidades cercanas a planear instalaciones similares.

"Nuestra visión e innovación continúan siendo reconocidas y este premio muestra una instalación que ofrece oportunidades emocionantes para las familias de nuestra comunidad," dijo la presidenta de la Comisión, Viviana Janer, quien insistió en el parque, que se encuentra en su distrito en la comunidad de Buenaventura Lakes. “La inclusión es un componente clave del parque SENSES y es un espacio maravilloso que permite a los niños de todas las habilidades divertirse con confianza. Apoya las interacciones positivas y enfatiza las habilidades de los niños con necesidades especiales en lugar de sus discapacidades.”

La presidenta de NACo, Mary Ann Borgeson, dijo: “Ahora más que nunca estamos viendo de primera mano que los condados trabajan incansablemente para apoyar a nuestros residentes. Los programas galardonados con el premio Achievement de este año muestran cómo los condados construyen comunidades saludables, seguras y vibrantes en todo los Estados Unidos.”

Los premios se otorgan en 18 categorías diferentes que reflejan los vastos servicios que los condados proporcionan. Iniciado en 1970, el programa anual de premios de NACo está diseñado para reconocer las innovaciones del gobierno de los condados. Cada candidato es juzgado por sus propios méritos y no contra otras solicitudes.

En el parque SENSES, las estructuras están separadas para permitir el autoaprendizaje, la exploración y las experiencias de juego social menos intensas. Los planes de diseño tuvieron en cuenta elementos como el control del ruido, la densidad de población y el tamaño del equipo de patio de recreo para servir mejor al público objetivo único de manera segura. El parque es lo suficientemente pequeño para ser cerrado, asegurando un ambiente más controlado donde los niños puedan pasear y explorar su ambiente con seguridad.

Las tasas de autismo están aumentando en los Estados Unidos, y las necesidades especiales de los niños con autismo, a menudo no se satisfacen en las instalaciones recreativas tradicionales. Trabajando con especialistas y socios comunitarios, el Condado de Osceola diseñó y construyó el parque para que fuera todo incluido – acogedor, seguro y entretenido para todos los niños. El parque también es accesible para niños con discapacidades físicas, y los cuidadores de personas mayores con demencia también han encontrado el parque especialmente adecuado para satisfacer sus necesidades.

El parque SENSES se encuentra en 2296 Camelia Drive. El parque fue reconocido previamente por la Asociación de Condados de Florida con un premio de mejor práctica.